Calor i fred: els efectes de la temperatura a l’Esclerosi Múltiple

Un gran nombre de persones amb esclerosi múltiple es veuen afectades per la calor i el fred

 

La calor i el fred no afecten a tothom per igual, tampoc quan tens Esclerosi Múltiple (EM). Moltes persones amb EM són sensibles als extrems de temperatura – el 50% diuen tenir sensibilitat a la calor -, i sentir que alguns dels seus símptomes empitjoren quan estan sotmeses a altes o baixes temperatures.

Aquesta fitxa tècnica, de la Multiple Sclerosis Society d’Anglaterra, analitza els efectes que la temperatura pot tenir en les persones afectades per l’EM i inclou alguns consells pràctics tant per mantenir-se fresc com calent.

 

MOLTA CALOR

En condicions de molta calor, podem notar canvis en com ens sentim, com ara dificultats en l’equilibri, debilitat, fatiga, o alteracions en la visió o sensacions físiques.

Tots aquests són efectes comuns de la calor. Però és tracta d’una qüestió personal. A algunes persones els pot costar més concentrar-se, o poden notar que els afecta als seus reflexos.

 

El fenomen d’Uhthoff

L’efecte de la temperatura es defineix sovint com el fenomen d’Uhthoff, que deu el seu nom al Dr. Wilhelm Uhthoff, que fou qui el va descriure per primera vegada al 1890.

El Dr. Wilhelm Uhthoff va ser un neuro-oftalmòleg alemany, que va adonar-se que els símptomes de les persones amb neuritis òptica empitjoraven quan feien exercici físic. El seu nom encara està associat als canvis temporals en els símptomes deguts a la calor.

 

 

QUINS SÓN ELS EFECTES A LLARG TERMINI?

No hi ha evidència que l’augment de temperatura corporal derivi en danys a llarg termini.

Els símptomes solen revertir als seus nivells habituals, sovint en menys d’una hora, a mesura que el cos es refreda.

Algunes persones es noten més cansades de l’habitual durant diverses hores, o fins i tot dies, després d’un acalorament excessiu, tot i que la recuperació pot ser més ràpida.

Tanmateix, és important comprovar que no hi hagi cap altra raó que pugui ser la causant de l’increment dels símptomes, com ara una infecció o algun altre procés relacionat.

 

EL CLIMA

Els símptomes relacionats amb la calor o l’exercici poden ser produïts per l’activitat física, prendre el sol, banys calents, emocions fortes, febre o altres factors associats a un augment de la temperatura corporal, com ara una infecció.

Les persones amb EM són més sensibles als ambients calorosos i tenen dificultats en climes més càlids que les persones sense EM. Però, fins i tot en un clima més fresc, prendre una dutxa calenta o fins i tot utilitzar un assecador de cabell pot suposar a vegades un problema.

El tipus d’EM hi pot influir també, ja que alguns estudis mostren que les persones amb EMRR podrien tenir temperatures corporals lleugerament més altes en comparació amb les persones amb EM progressiva o les que no tenen EM.

Per a les dones amb EM, els canvis en els nivells hormonals, com ocorre durant el cicle menstrual i la menopausa, poden causar canvis en la temperatura corporal. Just abans i durant un cicle, la temperatura corporal central augmenta una mica, i això pot empitjorar, a vegades, els símptomes de l’EM.

 

Exercici físic

L’exercici físic és important per a la salut general. Si la calor t’afecta, és possible que vulguis canviar el tipus d’exercici que havies triat. L’exercici de resistència (usant el nostre propi pes corporal, peses o màquines) no agreuja tant els símptomes com l’exercici cardiovascular (augment de la freqüència respiratòria i cardíaca durant un període de temps prolongat, com ara bicicleta o córrer).

És recomanable fer exercici en un lloc amb aire condicionat o provar diferents maneres de refrescar-se abans, durant i després de l’exercici. Però no ha de ser un motiuper deixar de fer exercici per complet (per a més informació, veure més endavant “Com puc mantenir-me fresc?”).

El teu metge de capçalera, responsable d’infermeria, fisioterapeuta o terapeuta ocupacional podrà assessorar-te sobre la pràctica d‘exercici i mantenir-se fresc

 

QUAN PARLEM DE MASSA CALOR?

La temperatura “normal” és d’uns 37 °C, varia lleugerament d’una persona a una altra. Si la calor representa un problema, una petita desviació en la temperatura basal del cos pot ser suficient per provocar un efecte en els símptomes.

Hi ha estudis que demostren que l’increment de la temperatura corporal de només 0,5 °C pot afectar en com ens sentim. Algunes persones utilitzen un termòmetre per a comprovar la seva temperatura corporal, tot i que molta gent creu que el més pràctic és escoltar el seu cos i trobar maneres de refrescar-se si se sent massa acolorada (veure més endavant “Com puc mantenir-me fresc?”).


PER QUÈ ELS MEUS SÍMPTOMES EMPITJOREN AMB LA CALOR O EL FRED?

Sembla ser que les temperatures elevades dificulten que les fibres nervioses funcionin correctament. Quan les fibres, o llur capa protectora externa (mielina), ja han estat danyades per l’EM són molt més sensibles als efectes de la calor. Alguns estudis suggereixen que les persones amb EM recurrent presenten una temperatura corporal més elevada en comparació amb les persones amb EM progressiva.

Al cervell i a la medul·la espinal, els missatges passen a través de les fibres nervioses, controlant totes les parts del cos. Aquests missatges es transmeten com a impulsos elèctrics.

Quan fa massa calor, costa molt més que els missatges viatgin al llarg dels nervis. Per tant, en un nervi en què els missatges ja circulaven lentament, la transmissió podria veure’s molt dificultada. Això fa que els símptomes de l’EM empitjorin, fins que les fibres nervioses es refreden de nou.

 

COM PUC MANTENIR-ME FRESC?

A continuació, algunes idees sencillos i econòmiques per a mantenir-se fresc:

  • Beure begudes fredes
  • Xuclar glaçons de gel
  • Prendre banys freds (començar amb aigua calenta o lleugerament calenta, i anar disminuint la temperatura gradualment per evitar un xoc tèrmic)
  • Obrir una finestra o seure davant d’un ventilador

Algunes persones utilitzen peces de roba especials per tal de refrigerar el cos, sovint en forma d’armilla o corbates refrigerants. Aquest tipus de roba pot ser passiva o activa . Les peces passives, com ara les corbates refrigerants, utilitzen l’evaporació o pacs de gel per refrescar. Les actives utilitzen refrigerants circulants, com els d’una nevera, i precisen d’una font d’energia per funcionar.

No cal dur sempre aquestes peces, només quan sigui precís. Per exemple, si la calor és un inconvenient a l’hora de menjar, es pot provar d’utilitzar-ne una durant els àpats.

És recomanable també, abans de comprar-ne una, consultar-ho amb l’equip d’infermeria, ja que potser podrà assessorar sobre quin tipus de roba pot ser la més convenient.

A vegades l’EM altera la forma en què la persona sent el fred i la calor a la pell. Per la qual cosa és important, per exemple, que els pacs de gel no estiguin en contacte directe amb la pell.

 

De vacances, o quan l’ambient a casa es massa calorós, es poden intentar diverses coses per tal de mantenir-se fresc:

  • Evitar entorns càlids, com ara cuines o sales molt assolellades.
  • Evitar viatges llargs en cotxe, a no ser que es disposi d’aire condicionat
  • Utilitzar roba ampla i de tons clars
  • Protegir-se el cap del sol
  • Evitar la llum del sol directa (seure a l’ombra)
  • Mantenir les cortines o persianes tancades durant el dia, per a evitar l’acumulació de calor
  • Cercar hotels, cafeteries i restaurants amb aire condicionat
  • Augmentar la ingesta de líquids (begudes fredes)
  • Tenir a mà un vano o ventilador a prop
  • Humitejar la roba amb un esprai d’aigua
  • Refrescar els canells amb canelleres fredes
  • Utilitzar roba refrigerant
  • Provar roba amb propietats “tèrmiques”, que treuen la humitat de la pell i que, per mitjà de l’evaporació, ajuden a mantenir la temperatura estable
  • Fer servir coixins refrescants pels peus, durant el dia, o per dormir a la nit

 

MASSA FRED

És menys comú que amb la calor, però per a algunes persones el fred és un problema, ja que empitjora llurs símptomes sensorials o de mobilitat. Fins i tot algunes persones, a qui habitualment afecta més la calor, poden notar llurs músculs més rígids amb el fred. Les baixes temperatures poden provocar espasmes o una sensació d’opressió als músculs.

De la mateixa manera que amb la calor, aquests canvis solen ser temporals: si es troba una temperatura confortable, aquests efectes haurien de desaparèixer.

L’EM podria provocar que els vasos sanguinis esdevinguin exageradament susceptibles. No s’ha investigat prou encara sobre els efectes del fred en els símptomes de l’EM, i no es sap amb certesa per què passa. Però siguin quines siguin les causes, per a algunes persones mantenir-se calent és més important que mantenir-se fred.

 

El fenomen de Raynaud

Algunes persones creuen que el fred pot fer que els seus símptomes empitjorin. Els metges no saben ben bé per què, però l’EM podria provocar que els vasos sanguinis de mans i peus presentin una susceptibilitat exagerada a les temperatures fredes o a l’estrès.

El fenomen de Raynaud passa quan els dits de les mans i dels peus perden calor i, en casos extrems, canvien de color a blanc, després blau i  finalment a vermell, a mesura que torna a circular el flux sanguini.

També es pot sentir sensació d’entumiment, dolor o agulletes.

Aquests símptomes, que no són exclusius de les persones amb EM, poden durar des de pocs minuts fins a vàries hores.

Això passa quan els vasos sanguinis petits de sota de la pell pateixen un espasme, alentint el subministrament de sang necessari per preservar la temperatura corporal central.

Altres parts del cos que es poden veure afectades pel fenomen de Raynaud són: les orelles, el nas, els mugrons i els llavis.

 

MANTENIR-ME CALENT

Els nostres cossos poden generar calor mitjançant l’activitat física, de manera que pot ser més difícil mantenir-se calent si la mobilitat es veu afectada. Per descomptat, la roba pot ajudar a mantenir l’escalfor, així com les bosses d’aigua calenta o els guants. Però l’EM a vegades canvia la forma en què una persona experimenta les sensacions dèrmiques de fred i calor. Per tant, és important que, per exemple, una bossa d’aigua calenta no estigui massa calenta i no estigui en contacte directe amb la pell, ja que podria produir ampolles o cremades.

Algunes persones es troben incòmodes amb la roba ajustada, que els pot provocar espasmes musculars. Tot i que altres, que tenen tremolors, consideren que la roba ajustada els ajuda a mitigar aquests símptomes. Per això, una solució útil podria ser utilitzar diverses capes de roba més lleugera.

Podem perdre calor per qualsevol part del nostre cos, així que els barrets, els mitjons gruixuts i les botes folrades són molt bones solucions per mantenir l’escalfor. Els àpats i les begudes calentes freqüents també poden ajudar-nos a escalfar el cos.

 


 

Font original:

 

Informació complementària: