Científics aconsegueixen evitar els atacs a la mielina

El sistema immunològic es podria ”reprogramar” per a evitar atacs a la mielina, la qual cosa suposa un gran descobriment per a les malalties autoimmunes com l’EM

Científics de la Universitat de Birmingham han publicat un estudi en la revista científica Cell Reports en el qual expliquen els resultats d’una recerca que podria obrir la porta a nous tractaments per a l’esclerosi múltiple. No obstant això, cal recordar que el pas del laboratori als pacients sol requerir diversos anys i grans quantitats de finançament.

Fundació GAEM impulsa la innovació biomèdica per a trobar una cura per a l’esclerosi múltiple i millorar la vida de més de 55.000 persones a Espanya. Dóna suport a la seva labor de recerca i sensibilització sobre aquesta malaltia que no té cura.

Les malalties autoimmunes són aquelles provocades per una disfunció del sistema immune, que ataca a unes certes cèl·lules sanes, causant diferents problemes. En el cas de l’esclerosi múltiple, les cèl·lules afectades són les neurones, que perden la mielina, en un procés que dificulta la connexió entre neurones i provoca múltiples símptomes, tant físics com cognitius.

Ara, un estudi realitzat en la Universitat de Birmingham (Regne Unit) on han aconseguit ”reprogramar” les cèl·lules blanques (responsables del sistema de defensa del cos) perquè no ataquin a la proteïna bàsica que conforma la mielina. Això a estat possible entrenant a les cèl·lules blanques per a reconèixer a aquesta proteïna com a pròpia.

L’estudi ha constat de dues parts: en la primera s’emprava un mètode similar al que se segueix per a evitar al·lèrgies, demostrant que les cèl·lules blanques que havien estat subministrades amb la proteïna bàsica de la mielina no atacaven a les neurones. En la segona fase, aquest procés s’ha emportat un pas més enllà, comprovant com els gens es modificaven per a recordar a la proteïna bàsica de la mielina com a part de les cèl·lules blanques. D’aquesta manera, s’eviten atacs a la mielina del sistema immunològic.

Gràcies a aquesta recerca s’ha pogut entendre millor el funcionament de medicaments autoimmunes. Malgrat això, els resultats d’aquest estudi han de ser comprovats per noves recerques, que estudiaran si els resultats en pacients amb esclerosi múltiple són els mateixos als aconseguits en el laboratori.

Font: Science Daily. Imatge: Robina Weermeijer.