Diagnòstic i seguiment de l’esclerosi múltiple mijtançant el moviment ocular

Una startup canadenca està provant una tecnologia de seguiment ocular per al diagnòstic i monitorització de l’esclerosi múltiple

Les malalties neurodegeneratives com l’esclerosi múltiple es caracteritzen per un dany progressiu de les cèl·lules nervioses que, en última instància, provoca la seva mort. Cada vegada hi ha més proves que demostren que aquests processos neurodegeneratius afecten els circuits cerebrals de l’ull, el que provoca anomalies en el moviment ocular i problemes oculars.

Els investigadors han estat treballant en formes de detectar canvis subtils en el moviment ocular que poden usar-se com a marcadors per millorar el diagnòstic o el seguiment de les persones amb malalties neurodegeneratives. Aquests canvis neurològics poden no detectar-se mitjançant ressonàncies magnètiques i s’ha demostrat que els moviments oculars anormals en pacients amb esclerosi mútiple estan associats amb un major nivell de discapacitat, el que suggereix que podrien usar-se per monitoritzar la progressió de la malaltia.

Innodem Neurosciences, startup amb seu a Montreal (Canadà), està desenvolupant una tecnologia de seguiment ocular de biomarcadors digitals com una possible forma de diagnosticar i monitoritzar malalties neurodegeneratives. La tecnologia ara s’està provant en persones amb esclerosi múltiple (EM). “Aquesta tecnologia serà altament accessible i millorarà la qualitat de l’atenció i els resultats dels pacients, amb nivells invisibles de facilitat d’ús i rendibilitat per al sistema de salut global“, ha comentat Marc Reeves, cofundador i director comercial de Innodem.

La tecnologia patentada de seguiment ocular de Innodem es va aplicar per primera vegada a Pigio, una aplicació dissenyada per ajudar les persones que no poden parlar, a causa de problemes de mobilitat o afeccions mèdiques, a comunicar-se i navegar per la web mitjançant moviments oculars. La recopilació contínua de dades anònimes sobre el moviment ocular dels usuaris de Pigio va ajudar a refinar encara més l’algoritme d‘intel·ligència artificial (IA) darrere de la tecnologia, el que va permetre la detecció de canvis subtils, però probablement clínicament rellevants, en els moviments oculars.

La companyia ha estat treballant amb companyies farmacèutiques, professionals mèdics i experts en intel·ligència artificial per desenvolupar biomarcadors de moviment ocular (EMB) fiables i biomarcadors de mapeig de la mirada (GMB) de condicions neurodegeneratives. És de destacar que els GBM es refereixen a patrons de mirada que es poden usar per avaluar diversos aspectes de la funció cognitiva, com l’atenció, la velocitat de processament i la memòria de treball.

Això va resultar en el desenvolupament d’una aplicació intuïtiva, connectada a una plataforma d’intel·ligència artificial basada en el núvol, que captura els moviments oculars de l’usuari (a més dels EMB i GMB) durant una sèrie de proves que duren uns minuts.

L’aplicació s’està provant actualment en persones amb síndrome clínicament aïllat (CIS) en un assaig clínic de diversos anys a Montreal NEURO. Es demana als pacients inscrits que completin proves d’EMB / GMB quinzenals perquè els investigadors puguin avaluar en quin punt es produeix la transició de CIS a esclerosi múltiple remitent recurrent (EMRR). Innodem espera que les dades de l’assaig demostrin que aquests nous biomarcadors digitals poden ajudar a mesurar els canvis clínicament rellevants de forma precisa i rendible, a el temps que milloren la qualitat de l’atenció i els resultats dels pacients.

En col·laboració amb Montreal NEURO i una farmacèutica líder, la companyia també té previst llançar un assaig similar de diversos anys en què participin persones amb EMRR i EM secundària progressiva. L’objectiu és utilitzar la tecnologia per rastrejar la progressió de la malaltia, els canvis en la funció cognitiva i les respostes a el tractament.

Innodem s’espera que, en el futur, aquesta plataforma EMB / GMB ajudi a diagnosticar i monitoritzar amb precisió els trastorns neurològics que afecten els moviments oculars o la funció cognitiva, inclosa l’EM, el Parkinson o trastorns relacionats, l’esclerosi lateral amiotròfica i les deficiències cognitives relacionades amb el càncer.

 

Article original a Multiple Sclerosis News Today