Dolor i fatiga en esclerosi múltiple i neuromielitis òptica

El dolor sol ser més intens en persones amb neuromielitis òptica, mentre que la fatiga és similar en totes dues malalties

Tant la neuromieltis òptica (NMO) com l’esclerosi múltiple (EM) són provocades per lesions autoimmunes del Sistema Nerviós Central, i malgrat que són malalties diferents, guarden certes similituds. Alguns símptomes, per exemple, com la fatiga i el dolor, són comuns en les persones afectades per totes dues malalties. Però, fins a quin punt són comparables?

Un estudi, publicat en la revista PLOS One, ha comparat els nivells de fatiga i de dolor de persones afectades bé de NMO o bé d’EM. Mitjançant qüestionaris estandarditzats, un total de 136 persones van participar en l’estudi realitzat a l’Hospital Universitari de Chiba, al Japó. 51 persones eren afectades de neuromielitis òptica, i 85 afectades d’esclerosi múltiple, la majoria d’elles dones.

Els resultats han mostrat que el dolor i la fatiga estan relacionats. És a dir, les persones que pateixen més fatiga, també sofreixen més dolor. També s’ha demostrat que els nivells de fatiga són similars en les dues malalties. No obstant això, les persones amb neuromielitis òptica experimenten nivells de dolor més elevats que les persones amb EM.

Un altre dels resultats ha estat el descobriment de la correlació entre el dolor i el tipus de lesió en la neuromielitis òptica. D’aquesta manera, les persones amb lesions en més de 3 vèrtebres (conegut com a lesió medul·lar estesa) pateixen nivells de dolor més elevats que la resta d’afectades.Quant a l’esclerosi múltiple, les persones amb majors lesions cerebrals són les que sofreixen més fatiga. Aquest és el primer estudi que aconsegueix relacionar els nivells de fatiga amb el volum de les lesions cerebrals en pacients amb esclerosi múltiple.

A causa de les diferències en els resultats respecte al dolor i la fatiga en l’esclerosi múltiple i la neuromielitis òptica, els investigadors creuen que la causa de la fatiga pot ser diferent en aquestes dues malalties. Segons l’estudi, l’origen de la fatiga podrien ser les lesions modulars en NMO, mentre que en la EM podrien ser causada per les lesions cerebrals.

Els investigadors reconeixen que aquests resultats suposen un primer pas per a entendre millor com afecten les lesions al nivell de dolor i a la fatiga dels afectats, però asseguren que es necessiten més estudis per a obtenir conclusions rellevants. Recerques com aquesta poden ajudar a desenvolupar millors tractaments per a cada malaltia.

Font: Multiple Sclerosis News Today.