Dona i Esclerosi Múltiple: el perfil del 70% de persones amb EM és dona entre 20 i 40 anys

L’esclerosi múltiple té tres vegades més incidència en dones que en homes, com és freqüent en la majoria de malalties d’origen autoimmune.

 

En l’actualitat la proporció és de 3:1, i en alguns països com Suècia fins i tot cinc més (5:1), mentre que fa unes dècades la ràtio era de 2:1.

No per això la gravetat dels símptomes que produeix la malaltia és major en les dones. En general, sembla ser que el deteriorament és menor que en els homes amb el mateix temps d’evolució i tipus d’Esclerosi Múltiple.

 

Per que l’Esclerosi Múltiple afecta més a la dona?

 

Les causes exactes no es coneixen encara, però les hipòtesis que s’estudien són moltes. Descobrir el perquè és una de les àrees de recerca més important dels últims anys.

És probable que sigui degut a una major complexitat del sistema immunitari en les dones, que interacciona més i és modulat pel sistema endocrí (hormonal) femení.

Els nivells d’hormones sexuals femenines (els estrògens principalment) juguen un paper clau. Semblen ser el motiu pel qual les dones són més propenses a la forma Remitent Recurrent de l’EM, però en canvi tenen menor risc de desenvolupar la forma Primària Progressiva o de presentar símptomes cognitius durant l’edat reproductiva.

 

Les dones amb Esclerosi Múltiple no veuen afectada la seva fertilitat i, en general, mostren menys símptomes i activitat de la malaltia durant l’embaràs. El risc de brots disminueix, especialment cap al tercer trimestre. No obstant això, és freqüent que hi hagi una recaiguda després del part, encara que no sol afectar el curs de la malaltia a llarg termini.

D’altra banda, alguns estudis indiquen un possible empitjorament dels símptomes de l’Esclerosi Múltiple durant la fase premenstrual. Certs tractaments, com l’interferó, poden causar retards i irregularitats en la menstruació.

També s’ha plantejat que les dones que utilitzen anticonceptius orals acusen més fatiga durant el temps de descans entre preses.

 

Són necessaris més estudis amb un major nombre de dones per confirmar totes aquestes observacions, però tot apunta que les hormones poden tenir un doble paper: predisposar a la malaltia en primera instància, però una vegada aquesta ja s’ha desenvolupat, actuar també com a neuroprotector  És per això que actualment s’estan duent a terme una sèrie d’assajos clínics per avaluar l’eficàcia del tractament hormonal en el control de la malaltia.

 

La diferència de com influeixen els factors genètics i ambientals en la malaltia en funció del gènere podria ser una altra de les explicacions de la major incidència de l’EM en dones que en homes.

De moment no s’han descrit diferències genètiques entre els dos sexes, però podria haver-hi variacions en la forma d’expressar els diferents gens involucrats en l’Esclerosi Múltiple.

 


 

Notícies relacionades:

¿Realmente hay menos riesgo de brotes durante el embarazo en la EM?, TiTi Mayores

Esclerosis múltiple y mujer, Blog “… y yo con estos nerviós”

Síntomas de Esclerosis Múltiple en Mujeres, Con la EM de Merck