El cervell requereix nutrients especials?

Certs nutrients són particularment importants per a la funció cerebral durant el desenvolupament fetal i infantil, així com per a la vida adulta. Alguns estudis suggereixen que les vitamines B i els àcids grassos essencials poden exercir un paper rellevant en la prevenció del deteriorament cognitiu lleu.

 

El cervell és essencial per viure una bona vida amb la capacitat de percebre el nostre entorn (veure, escoltar, olorar, assaborir, sentir). Tot i que el cervell representa només el 2% del pes corporal total (~ 1.4 kg en un adult), aquest òrgan vital utilitza aproximadament el 20% del consum total d’energia corporal. Per tant, la taxa metabòlica cerebral és molt alta. En condicions normals, el cervell utilitza gairebé de forma exclusiva la glucosa com a font d’energia. Durant el dejuni a llarg termini, el cervell també pot utilitzar cossos cetònics com el acetoacetat i el beta-hidroxibutirat, que són productes de degradació dels àcids grassos.

Igual que els altres teixits del cos, el cervell és un òrgan dinàmic amb canvis continus en funció dels estímuls als quals està exposat i els nutrients de què disposa. La majoria dels 40 nutrients essencials coneguts per als humans són crucials, directament o indirectament, perquè molts processos metabòlics que tenen lloc al cervell també tenen lloc en altres teixits del cos. Certs nutrients, com els àcids grassos essencials, la colina/betaïna/vitamines B, el iode, el ferro, el retinol, la vitamina D i el subministrament total d’energia, són particularment importants per a la funció cerebral durant el desenvolupament fetal i infantil.

 

Cervell alt en greixos

Basant-nos en la seva composició, és sorprenent que un alt contingut del cervell siguin lípids (greixos). A banda del 77% d’aigua, el 10-12% del cervell és greix. Això fa que el cervell sigui l’òrgan del cos més ric en lípids, exceptuant el teixit adipós. Cal assenyalar que la fracció lipídica del cervell conté nivells molt alts d’àcids grassos essencials omega-3 (eicosapetaenoic = EPA i docosapentaenoic = DHA) i omega-6 (àcid araquidònic, per abreujar = AA en la següent figura).

 

Figura 1. Composició d’àcids grassos del còrtex frontal i prefrontal post mortem, d’homes (n = 15) i dones (n = 15) normals, de 29 a 45 anys d’edat, en el moment de la mort per causa accidental. (De McNamara RK, Carlson ES: Paper dels àcids grassos omega-3 en el desenvolupament i la funció del cervell: possibles implicacions en la patogènesi i la prevenció de la psicopatologia. Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids. 2006, 75, 329-49).

 

Àcids grassos, importants per al desenvolupament del cervell dels nadons

Diversos estudis indiquen que el subministrament dels àcids grassos essencials (nutrients externs necessaris per a la funció cel·lular normal), escassos en les dietes modernes, són importants tant per la composició com per la funció (cognició) del cervell en nadons normals i prematurs. Els peixos grassos i l’oli de fetge de bacallà són fonts importants dels àcids grassos omega-3 marins (EPA i DHA) i s’haurien d’incloure en la dieta en quantitats per grams (consultar les recomanacions dietètiques al web de Lifebrain).

 

NOTA: Els efectes del iode i les vitamines B en la funció cerebral es tractaran en futurs butlletins del projecte Lifebrain.

 


 

Font original: Projecte Lifebrain_Butlletí novembre 2018

Fundació GAEM col·labora en el projecte europeu Lifebrain, l’objectiu del qual és identificar els factors determinants de la salut cerebral en les diferents etapes de la vida, i establir una base sòlida de coneixement per comprendre com es pot optimitzar la salut mental i cognitiva al llarg de la vida.