El enigmático mal de Constance, la mujer de Oscar Wilde

En aquellos días, el mundo no hablaba de otra cosa que de Cuba, los barcos de guerra de EE UU y la decadencia española como actor protagonista en el mundo. Era abril de 1898 y una mujer dolorida, mermada, casi derrotada, ponía sus últimas esperanzas de recuperación en un quirófano genovés, después de casi una década de combate contra una cruel y misteriosa enfermedad. Días después, moría Constance Holland incapaz de recuperarse de esa equivocada intervención. Nacida Constance Lloyd, fue con el apellido Wilde de su marido con el que comenzaron parte de sus desdichas, en un tiempo en el que algunos médicos trataban con recelo a la mujer solo por serlo.

Constance conoció a Oscar en una fiesta londinense en 1879. Los dos eran dublineses, inteligentes, audaces. Se casaron y tuvieron dos niños. Después de escribir obras de la calidad de El retrato de Dorian Gray, y mientras La importancia de llamarse Ernesto seguía en cartel en Londres, Óscar Wilde fue encarcelado por “grave indecencia” —homosexual— tras un humillante proceso. Constance, que ya se había hecho un nombre como escritora y feminista combativa, cambió su apellido y huyó del escándalo hasta Génova, llevando con ella a sus hijos y esa enfermedad que la vencía poco a poco. Las causas de su muerte se desconocían hasta ahora: se culpó a una caída por las escaleras y —mucho mejor para las malas lenguas— una sífilis que le hubiera contagiado su marido.

Ahora, la memoria de Constance se recupera y todas esas leyendas quedan aparcadas gracias al trabajo de su nieto Merlin Holland, dedicado a limpiar con verdades (incluso científicas) la sombra de escándalo y oprobio que todavía persigue a sus abuelos. Sin embargo, entristece todavía más si cabe ese final al conocer su desdichado historial médico, reconstruido por Holland y la doctora Ashley Robins a partir de 130 cartas que ella se cruzó con su hermano Otho. Robins ya descifró las causas de la muerte de Óscar en un artículo en la revista The Lancet en 2000 —desmintiendo también que hubiera muerto por culpa de la sífilis— y ahora, en esta misma revista, desentraña síntoma a síntoma los males de Constance. Esclerosis múltiple fue su enfermedad, pero no la causa de su muerte.

Los primeros problemas empezaron en 1889, con un episodio de cojera en la pierna izquierda que la obligó a usar un bastón. Tras dos años tranquilos, unos intensos dolores (sobre todo en los brazos) la postraron en la cama. Ya en 1893, volvía el severo malestar, con dolores de cabeza y espalda. Un año después, sus problemas de movilidad se agravaban y, coincidiendo con el proceso a Óscar, caminar ya era un suplicio. Es 1895, está en Génova y se pone en manos de un ginecólogo llamado Luigi Maria Bossi, que logra recuperarla momentáneamente gracias a un procedimiento que no se detalla en la correspondencia que sirve de base para este estudio. Ella hablaba de “reumatismo” y “neuralgia”, ¿y se deja intervenir por un ginecólogo para remediarlo? Saltan las alarmas.

Durante una estancia en Heidelberg se somete a unas extrañas curas —pero en boga—, que incluyen baños y electricidad, pero los especialistas siguen sin dar con el origen de sus males. “Estoy cansada de los médicos y de que ninguno descubra qué hacer conmigo”, escribe Constance a su hermano a finales de 1896. De vuelta a Génova, el dolor es intenso, tiene temblor en los brazos, dolores de cabeza, fatiga extrema, episodios de parálisis facial… “Durante los primeros siete años, el cuadro clínico fue dominado por episodios agudos intermitentes seguidos por largos períodos de recuperación; en los últimos dos años se convirtió en una discapacidad permanente con deterioro gradual”, escribe Robins en The Lancet. “Un diagnóstico probable es la esclerosis múltiple”, resuelve la especialista.

Todo indica que padecía esta enfermedad con la que hoy cargan más de dos millones de personas en todo el mundo. La esclerosis múltiple ya estaba descrita desde 1868 pero, sin duda, su diagnóstico no estaba tan extendido como hubiera necesitado Constance. Porque todavía le esperaba lo peor. Agotada, recuperó el contacto con Bossi, médico de gran reputación que, al margen de otros logros, estaba convencido junto a otros muchos colegas de que el sistema reproductor femenino podía inducir locura —”locura pélvica”, histeria—, cuyo remedio era la extirpación de ambos ovarios. Bien entrado el siglo XX, Bossi seguía curando enfermedades neurológicas y mentales con operaciones ginecológicas. Algunos síntomas de la señora Holland le hicieron pensar a Bossi que un tumor uterino provocaba la debilidad de sus piernas.

Desesperada, se dejó operar el 2 de abril de 1898, casi un año después de la excarcelación de Óscar. El resultado de la intervención, desastroso, dejó a Constance sufriendo vómitos intratables. Deshidratada y sin suero intravenoso, fue debilitándose hasta morir el día 7 de abril. Una feminista pionera moría víctima de las malas artes de un médico que buscaba el origen de los males en el sexo de las mujeres.

Otho Holland, golpeado y hundido por la muerte repentina de su hermana, contempla un litigio contra el cirujano “pero fue disuadido porque Constance había aceptado voluntariamente la operación, después de que Bossi le convenciera de que la cirugía aliviaría sus discapacidades”, escriben Holland y Robins. El ginecólogo italiano, que siguió con sus prácticas a pesar del rechazo de sus colegas, sería suspendido por mala praxis 20 años después de la muerte de Constance. En 1919, el marido celoso de una paciente mataba a Bossi en su consulta, tras hacer lo mismo con ella y justo antes de suicidarse.

Fuente original:El País

En aquells dies, el món no parlava d’altra cosa que de Cuba, els vaixells de guerra dels EUA i la decadència espanyola com a actor protagonista en el món. Era l’abril de 1898 i una dona adolorida, minvada, gairebé derrotada, posava les seves últimes esperances de recuperació en un quiròfan genovès, després de gairebé una dècada de combat contra una cruel i misteriosa malaltia. Dies després, moria Constance Holland incapaç de recuperar-se d’aquesta equivocada intervenció. Nascuda Constance Lloyd, va ser amb el cognom Wilde del seu marit amb el qual van començar part de les seves dissorts, en un temps en què alguns metges tractaven amb recel a la dona només per ser-ho.

Constance va conèixer a l’Oscar en una festa londinenca en 1879. Els dos eren dublinesos, intel·ligents, audaços. Es van casar i van tenir dos nens. Després d’escriure obres de la qualitat del retrat de Dorian Gray, i mentre La importància de anomenar-se Ernesto seguia en cartell a Londres, Óscar Wilde va ser empresonat per “greu indecència” -homosexual- després d’un humiliant procés. Constance, que ja s’havia fet un nom com a escriptora i feminista combativa, va canviar el seu cognom i va fugir de l’escàndol fins a Gènova, portant amb ella als seus fills i aquesta malaltia que la vencia a poc a poc. Les causes de la seva mort es desconeixien fins ara: es va culpar a una caiguda per les escales i -molt millor per les males llengües- una sífilis que li hagués encomanat el seu marit.

Ara, la memòria de Constance es recupera i totes aquestes llegendes queden aparcades gràcies al treball del seu nét Merlin Holland, dedicat a netejar amb veritats (fins i tot científiques) l’ombra d’escàndol i oprobi que encara persegueix als seus avis. No obstant això, entristeix encara més si és possible aquest final en conèixer el seu desgraciat historial mèdic, reconstruït per Holland i la doctora Ashley Robins a partir de 130 cartes que ella es va creuar amb el seu germà Otho. Robins ja va desxifrar les causes de la mort d’Óscar en un article a la revista The Lancet el 2000 -desmentint també que hagués mort per culpa de la sífilis- i ara, en aquesta mateixa revista, desentranya símptoma a símptoma dels mals de Constance. L’Esclerosi múltiple va ser la seva malaltia, però no la causa de la seva mort.

Els primers problemes van començar el 1889, amb un episodi de coixesa a la cama esquerra que la va obligar a fer servir un bastó. Després de dos anys tranquils, uns intensos dolors (sobretot en els braços) la van postrar al llit. Ja en 1893, tornava el sever malestar, amb mals de cap i esquena. Un any després, els seus problemes de mobilitat s’agreujaven i, coincidint amb el procés Óscar, caminar ja era un suplici. És 1895, està a Gènova i es posa en mans d’un ginecòleg anomenat Luigi Maria Bossi, que aconsegueix recuperar-la momentàniament gràcies a un procediment que no es detalla en la correspondència que serveix de base per a aquest estudi. Ella parlava de “reumatisme” i “neuràlgia”, i es va deixar intervenir per un ginecòleg per posar-hi remei? Salten les alarmes.

Durant una estada a Heidelberg se sotmet a unes estranyes cures -però en boga-, que inclouen banys i electricitat, però els especialistes segueixen sense trobar l’origen dels seus mals. “Estic cansada dels metges i que cap descobreixi què fer amb mi”, escriu Constance al seu germà a la fi de 1896. De tornada a Gènova, el dolor és intens, té tremolor en els braços, mals de cap, fatiga extrema, episodis de paràlisi facial … “Durant els primers set anys, el quadre clínic va ser dominat per episodis aguts intermitents seguits per llargs períodes de recuperació, en els últims dos anys es va convertir en una discapacitat permanent amb deteriorament gradual”, escriu Robins a The Lancet . “Un diagnòstic probable és l’esclerosi múltiple”, resol l’especialista.

Tot indica que patia aquesta malaltia amb la qual avui carreguen més de dos milions de persones a tot el món. L’esclerosi múltiple ja estava descrita des de 1868 però, sens dubte, el seu diagnòstic no estava tan estès com hagués necessitat Constance. Perquè encara li esperava el pitjor. Esgotada, va recuperar el contacte amb Bossi, metge de gran reputació que, al marge d’altres èxits, estava convençut junt a molts altres col·legues que el sistema reproductor femení podia induir bogeria – “bogeria pèlvica”, histeria-, el remei era l’extirpació de tots dos ovaris. Ben entrat el segle XX, Bossi seguia curant malalties neurològiques i mentals amb operacions ginecològiques. Alguns símptomes de la senyora Holland li van fer pensar a Bossi que un tumor uterí provocava la debilitat de les seves cames.

Desesperada, es va deixar operar el 2 d’abril de 1898, gairebé un any després de l’excarceració d’Óscar. El resultat de la intervenció, desastrós, va deixar a Constance patint vòmits intractables. Deshidratada i sense sèrum intravenós, es va anar afeblint fins a morir el dia 7 d’abril. Una feminista pionera moria víctima de les males arts d’un metge que buscava l’origen dels mals en el sexe de les dones.

Otho Holland, colpejat i enfonsat per la mort sobtada de la seva germana, contempla un litigi contra el cirurgià “però va ser dissuadit perquè Constance havia acceptat voluntàriament l’operació, després que Bossi li convencés que la cirurgia alleujaria les seves discapacitats “, escriuen Holland i Robins. El ginecòleg italià, que va seguir amb les seves pràctiques malgrat el rebuig dels seus col·legues, seria suspès per mala praxi 20 anys després de la mort de Constance. El 1919, el marit gelós d’una pacient matava Bossi a la seva consulta, després de fer el mateix amb ella i just abans de suïcidar-se.

Font original: El País