La intervenció robòtica de l’exoesquelet millora la funció motora i cognitiva

Un assaig demostra que la rehabilitació amb exercicis assistits per exoesquelet robòtic (REAER) funciona millor que l’entrenament de la marxa convencional per millorar la mobilitat i la funció cognitiva en pacients amb esclerosi múltiple (EM) amb dificultats substancials per caminar

Un exoesquelet robòtic consisteix en un dispositiu d’ús extern que recobreix els malucs, l’esquena i les cames de l’usuari durant la rehabilitació, cosa que facilita una major mobilitat física.

Els resultats d’aquest assaig ressalten encara més els beneficis potencials de l’exercici tant en la mobilitat com en la funció cognitiva. Els investigadors van assenyalar que les millores observades en l’assaig es van associar amb una millor connectivitat entre les regions de cervell involucrades en la funció cognitiva i motora.

Les millores observades en el període de quatre setmanes que va durar l’estudi, mostren el potencial de l’exercici per canviar la forma en què tractem l’EM, segons ha assenyalat el director de laboratori d’investigació de neurorehabilitació de l’exercici de la Fundació Kessler, una important organització sense ànim de lucre en el camp de la discapacitat.

L’estudi, “Un assaig pilot controlat aleatori de rehabilitació amb exercicis assistits per exoesquelet robòtic en l’esclerosi múltiple“, es va publicar a la revista Multiple Sclerosis and Related Disorders.

Els problemes de mobilitat i el deteriorament cognitiu són símptomes comuns de l’EM que tendeixen a ocórrer junts. S’ha demostrat que la rehabilitació amb exercicis, en particular els programes que impliquen caminar, millora tant la mobilitat com la funció cognitiva en pacients amb EM.

No obstant això, la discapacitat severa en termes de caminar impedeix moltes vegades la participació intensiva i repetitiva en exercicis de rehabilitació que és necessària per a provocar la mobilitat i les adaptacions cognitives, segons els investigadors. En poques paraules, els pacients amb problemes més greus per caminar sovint no poden participar en la rehabilitació intensiva necessària per obtenir els millors resultats.

Així, la REAER pot revolucionar la rehabilitació amb exercicis per a pacients amb EM, donada la seva capacitat per millorar el rendiment físic d’un usuari i corregir patrons de marxa alterats.

Considerats al principi com a material de ciència-ficció, els exoesquelets robòtics ja s’utilitzen per a persones amb mobilitat reduïda a causa de problemes de salut, com lesions a la medul·la espinal i accidents cerebrovasculars.

No obstant això, fins ara, cap assaig controlat adequadament havia avaluat els beneficis de la REAER en persones amb discapacitat neurològica substancial relacionada amb l’EM.

Aquest assaig pilot, que va ser finançat en part per la Societat Nacional d’EM, va involucrar a 10 adults altament educats (edat mitjana 49,9) amb EM remitent-recurrent i discapacitat significativa. Els participants van ser assignats a l’atzar per sotmetre a una sessió de REAER de 30 a 45 minuts (sis pacients) o entrenament de la marxa convencional (quatre pacients), dues vegades per setmana durant quatre setmanes (aproximadament un mes).

La REAER va implicar l’entrenament progressiu de la marxa sobre terra utilitzant Ekso-GT d’Ekso Bionics, el primer exoesquelet robòtic autoritzat per la FDA d’EUA. Per al seu ús en persones amb lesió de la medul·la espinal o accident cerebrovascular.

Ekso-GT pot proporcionar quantitats adaptables de potència a qualsevol costat de el cos d’una persona, desafiant el pacient a mesura que avança en la rehabilitació. S’ha demostrat que mobilitza els pacients abans, amb més freqüència i amb un major nombre de passos d’alta intensitat.

En el grup de pacients que van rebre la intervenció REAER, el grau màxim permès d’assistència robòtica es va reduir progressivament al llarg de les sessions.

 

Fundació GAEM impulsa la innovació biomèdica per a trobar una cura per a l’esclerosi múltiple i millorar la vida de més de 55.000 persones a Espanya. Dóna suport a la seva labor de recerca i sensibilització sobre aquesta malaltia que no té cura.

 

Els investigadors van avaluar la mobilitat funcional dels pacients, la resistència en caminar, la velocitat de processament cognitiu i la connectivitat cerebral. La velocitat de processament cognitiu és la quantitat de temps que li pren a una persona prendre informació, processar-la i després reaccionar per resoldre un problema o completar una tasca. La connectivitat cerebral es va avaluar específicament entre el tàlem i l’escorça prefrontal ventromedial, dues regions de cervell involucrades en la funció cognitiva i el control cognitiu de les activitats motores.

Cada participant va assistir a les vuit sessions durant el període de quatre setmanes.

Els resultats van mostrar que els pacients sotmesos a la REAER van tenir grans millores en la mobilitat funcional, la velocitat de processament cognitiu i la connectivitat cerebral després de la intervenció de quatre setmanes. De fet, a manera d’exemple, aquests pacients van donar aproximadament un 59% més de passos durant l’última sessió en comparació amb la primera.

En el grup d’entrenament convencional, mentrestant, els resultats dels pacients es van mantenir estables o van empitjorar després de la intervenció.

Anàlisis addicionals van trobar que una major connectivitat entre el tàlem i l’escorça prefrontal ventromedial es va associar moderadament amb una millor mobilitat funcional, resistència en caminar i velocitat de processament cognitiu.

Aquestes troballes suggereixen que les millores relacionades amb la REAER en la connectivitat cerebral “podrien explicar les adaptacions posteriors” en la funció motora i cognitiva, van escriure els investigadors.

La reducció progressiva en l’assistència robòtica durant la intervenció de quatre setmanes, segons planteja l’equip, pot haver promogut adaptacions de la comunicació cerebral per mantenir-se al dia amb les creixents demandes de la REAER, el que porta a una millor connectivitat cerebral i resultats funcionals.

Això és particularment interessant considerant que la REAER podria representar un enfocament innovador per rehabilitar les conseqüències altament prevalents i oneroses de la mobilitat concurrent i la discapacitat cognitiva en l’EM, que poden fins i tot ser superiors a l’estàndard d’atenció actual“, han afegit els investigadors.

 

Llegir l’article a MS News Today