L’espai, el nou laboratori per estudiar l’impacte de l’esclerosi múltiple sobre el cervell

Les cèl·lules mare de pacients amb esclerosi múltiple viatjaran a l’espai per a l’estudi de la malaltia en condicions de microgravetat

 

Les cèl·lules mare de pacients amb esclerosi múltiple primària progressiva (EMPP) i Parkinson aviat viatjaran a l’espai per incorporar-se a l’Estació Espacial Internacional, amb l’objectiu d’estudiar les interaccions entre les cèl·lules sense que actuïn forces gravitacionals sobre elles, i accelerar la investigació d’aquestes malalties neurodegeneratives.

Aquest projecte de recerca, que està previst que es llanci al maig des del Cap Canaveral a Florida, sorgeix d’una col·laboració entre la Fundació Nacional de Cèl·lules Mare (NSCF, per les seves sigles en anglès), la Fundació de la Cimera de Cèl·lules Mare, l’Institut de recerca de la Fundació de Cèl·lules Mare de Nova York (NYSCF, per les seves sigles en anglès) i Space Tango, una empresa especialitzada en la investigació de la microgravetat i el desenvolupament de productes comercials.

 

Els científics dels laboratoris de la Fundació de la Cimera de Cèl·lules Mare i de l’Institut d’Investigació NYSCF duran a terme el primer experiment de cultiu cel·lular a llarg termini a l’estació espacial.

“Estem entusiasmats de participar en aquesta fase pionera de la investigació biològica a l’espai”, va dir en un comunicat de premsa la Dra. Valentina Fossati, investigadora principal del NYSCF. “Aquest projecte optimitzarà els procediments per a realitzar experiments en microgravetat i aprofitarà el poder de les cèl·lules mare i els organoides per comprendre millor les interaccions cèl·lula-cèl·lula dins del cervell”.

 

S’utilitzaran cèl·lules mare pluripotents induïdes (IPSC, per les sigles en anglès), derivades de cèl·lules del pacient, per produir diferents tipus de cèl·lules cerebrals, així com també diminuts cervells artificials o agregats de cèl·lules en 3D coneguts com organoides. A més de cèl·lules nervioses, aquests organoides contindran cèl·lules immunitàries residents al cervell, anomenades microglia, també derivades de les iPSC dels pacients.

Els investigadors exploraran a l’Estació Espacial Internacional l’impacte de la microgravetat en la formació de les estructures cel·lulars en 3D i en la migració de la microglia durant la inflamació.

“La Fundació Nacional de Cèl·lules Mare està encantada de finançar ciència innovadora a la frontera del descobriment de nous fàrmacs i teràpies cel·lulars”, va dir la Paula Grisanti, presidenta i directora general de NSCF. “Els avenços en investigació d’avantguarda, desenvolupats a través d’aquesta col·laboració entre importants grups de recerca, poden alterar fonamentalment la nostra comprensió de com i per què passa la neurodegeneració”.

 

Els científics de Space Tango dissenyaran els materials necessaris per transportar i mantenir les cèl·lules durant el seu viatge des de la Terra a l’estació espacial. El hardware s’enviarà en un programa pilot llançat aquest any, per provar l’equip i les estructures de suport.

“Aquesta és una oportunitat única per estudiar el comportament de les cèl·lules neuronals en gravetat zero. Estic entusiasmada amb el projecte i espero amb interès conèixer els resultats de l’experiment.”, va dir la Dra. Jeanne Loring, assessora científica principal de la Fundació de la Cimera de Cèl·lules Mare.

 

La nota de premsa no especificava quants pacients podrien arribar a participar o com es podrà formar part del projecte.

 


 

Font original: Stem Cells from MS, Parkinson’s Patients Voyaging to Space Station to Study Disease Impact on Brain in Microgravity | MS News Today