Los videojuegos de ‘Brain Training’ mejoran la función cognitiva en la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa que se produce por la pérdida de la capa de mielina que protege las neuronas. Una enfermedad que, caracterizada por síntomas como la debilidad muscular o la denominada ‘niebla cerebral’ –traducción del término inglés ‘brain fog’ que define un estado de confusión y de falta de concentración–, padecen más de 2,3 millones de personas en todo el mundo y cerca de 46.000 españoles, sobre todo mujeres. Y una enfermedad en la que los videojuegos de entrenamiento mental pueden, según muestra un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Sapienza de Roma (Italia), resultar muy beneficiosos.

Concretamente, el estudio, publicado en la revista «Radiology», muestra que el uso de los videojuegos de la saga ‘Brain Training’ que comercializa la empresa Nintendo refuerza y crea nuevas conexiones neuronales entre el tálamo y otras áreas cerebrales de los pacientes con esclerosis múltiple, lo que resulta en una mejora de sus funciones cognitivas.

Rehabilitación cognitiva

Los videojuegos de la saga ‘Brain Training’ están basados en el trabajo del neurocientífico japonés Ryuta Kawashima y ofrecen retos mentales como la resolución de puzles o juegos para ejercitar la memoria. Sin embargo, y si bien han sido muy populares en la última década, sus efectos sobre la función cognitiva de los usuarios resultan, cuando menos, controvertidos. Es decir, podría ser que estos videojuegos no hicieran honor a su nombre y realmente no ‘entrenaran’ o ejercitaran el cerebro.

Por ello, los autores del nuevo estudio evaluaron el uso de estos videojuegos en 24 pacientes de esclerosis múltiple con daño cognitivo. Y para ello, los participantes fueron seleccionados, de acuerdo con un criterio totalmente aleatorio, a tomar parte en un programa de rehabilitación domiciliaria de ocho semanas en los que jugaban media hora diaria y durante cinco días a la semana a los videojuegos o, por el contrario, eran incluidos en una lista de espera –grupo control.

Todos los participantes fueron sometidos a imagen por resonancia magnética funcional para evaluar la actividad de sus conexiones cerebrales tanto al inicio del estudio como a su conclusión tras ocho semanas.

Como explica Laura De Giglio, directora de la investigación, «la imagen por resonancia magnética funcional nos permite estudiar qué áreas cerebrales se encuentran activadas simultáneamente y nos ofrece información sobre la activación de ciertas áreas con redes neuronales específicas. Así, cuando hablamos de un incremento de la conectividad nos referimos a que los circuitos o redes neuronales cerebrales se han modificado, aumentando la extensión de las áreas cerebrales que trabajan de forma simultánea».

Las pruebas de imagen a las ocho semanas mostraron un incremento de la conectividad funcional del tálamo en algunas de las principales redes neuronales implicadas en la cognición. Un resultado que tan solo se observó en los 12 pacientes participantes en el programa de rehabilitación con videojuegos y que, según los autores, «constituye un ejemplo de la plasticidad cerebral, es decir, de la capacidad de formar nuevas conexiones a lo largo de la vida».

Como refiere Laura De Giglio, «el aumento de la conectividad refleja que el uso de los videojuegos modificó el modo de funcionamiento de ciertas áreas cerebrales. Por tanto, los resultados muestran que incluso una herramienta tan común y extendida como los videojuegos puede promover la plasticidad cerebral y ayudar en la rehabilitación cognitiva de las personas con enfermedades neurológicas, caso de la esclerosis múltiple».

Más que un mero entretenimiento

Y este aumento de la conectividad funcional, ¿se tradujo en alguna mejora tangible en la función cognitiva de los pacientes? Pues según los resultados, los participantes en el programa de rehabilitación con videojuegos mejoraron, y mucho, sus puntuaciones en las pruebas para medir su atención y función ejecutiva, esto es, las habilidades cognitivas a través de las cuales organizamos nuestras vidas y regulamos nuestro comportamiento.

En definitiva, concluyen los investigadores, «nuestros hallazgos sugieren que los videojuegos de ‘entrenamiento mental’ son una opción efectiva para mejorar las habilidades cognitivas de los pacientes con esclerosis múltiple».

Fuente original: ABC Salud

Multiple sclerosis is a neurodegenerative disease that is caused by the loss of the myelin sheath that protects neurons. A disease characterized by symptoms such as muscle weakness or the so-called ‘brain fog’ -Localisation the English term ‘brain fog’ defining a state of confusion and lack in concentration, affects more than 2.3 million people worldwide and about 46,000 Spaniards, especially women. And a disease in which mental training games can, according to a study led by researchers at Sapienza University of Rome (Italy), prove very beneficial.

Specifically, the study, published in the journal “Radiology” shows that the use of Video Games ‘Brain Training’ series sold by the company Nintendo strengthens and creates new neural connections between the thalamus and other brain areas of patients with sclerosis multiple, it is resulting in improved cognitive function.

Cognitive rehabilitation

Video Games ‘Brain Training’ series are based on the work of Japanese neuroscientist Ryuta Kawashima and offer mental challenges such as puzzles or solving games to exercise your memory. However, although they have been very popular in the last decade, its effects on cognitive function users are at least controversial. Ie it could be that these games do not honor his name and really no ‘will train’ or were exercising the brain.

Therefore, the authors of the new study evaluated the use of these games in 24 MS patients with cognitive impairment. And for that, the participants were selected, according to a totally random approach, to take part in a program of home rehabilitation eight weeks in which they played half an hour daily for five days a week to video games or, Instead, they were placed on a waiting list -group control.

All participants underwent functional magnetic resonance imaging to evaluate their brain activity both at baseline and at its conclusion after eight weeks connections.

As Laura De Giglio, director of the research explains, “the functional magnetic resonance imaging allows us to study which brain areas are activated simultaneously and offers information on the activation of certain areas with specific neural networks. So when we speak of increased connectivity we mean that brain circuits or neural networks have been modified, increasing the extent of brain areas working simultaneously”.

Imaging tests at eight weeks showed increased functional connectivity of the thalamus in some major neural networks involved in cognition. A result that only observed in 12 participants in the rehabilitation program videogames patients and, according to the authors, “is an example of brain plasticity, ie the ability to form new connections along the lifetime”.

As regards Laura De Giglio, “the increased connectivity reflects the use of video games changed the mode of operation of certain brain areas. Therefore, the results show that even such a common and widespread tool like video games can promote brain plasticity and cognitive rehabilitation help people with neurological diseases, multiple sclerosis case”.

More than mere entertainment

And this increased functional connectivity, resulted in a tangible improvement in cognitive function of patients? Because according to the results, participants in the rehabilitation program video games improved, and much, their scores on tests measuring attention and executive function, that is, cognitive abilities through which we organize our lives and regulate our behavior .

In short, the researchers conclude, “our findings suggest that video games ‘mental training’ are an effective option to improve the cognitive abilities of patients with multiple sclerosis.”

Original source: ABC Salud

L’esclerosi múltiple és una malaltia neurodegenerativa que es produeix per la pèrdua de la capa de mielina que protegeix les neurones. Una malaltia que, caracteritzada per símptomes com la debilitat muscular o l’anomenada ‘boira cerebral’ -traducció del terme anglès ‘brain fog’ que defineix un estat de confusió i de falta de concentració-, pateixen més de 2,3 milions de persones a tothom i prop de 46.000 espanyols, sobretot dones. I una malaltia en la qual els videojocs d’entrenament mental poden, segons mostra un estudi dirigit per investigadors de la Universitat Sapienza de Roma (Itàlia), resultar molt beneficiosos.

Concretament, l’estudi, publicat a la revista «Radiology», mostra que l’ús dels videojocs de la saga ‘Brain Training’ que comercialitza l’empresa Nintendo reforça i crea noves connexions neuronals entre el tàlem i altres àrees cerebrals dels pacients amb esclerosi múltiple, el que resulta en una millora de les seves funcions cognitives.

rehabilitació cognitiva

Els videojocs de la saga ‘Brain Training’ estan basats en el treball del neurocientífic japonès Ryuta Kawashima i ofereixen reptes mentals com la resolució de puzles o jocs per exercitar la memòria. No obstant això, i tot i que han estat molt populars en l’última dècada, els seus efectes sobre la funció cognitiva dels usuaris resulten, si més no, controvertits. És a dir, podria ser que aquests videojocs no fessin honor al seu nom i realment no ‘s’entrenaran’ o s’exercitessin el cervell.

Per això, els autors del nou estudi van avaluar l’ús d’aquests videojocs en 24 pacients d’esclerosi múltiple amb dany cognitiu. I per això, els participants van ser seleccionats, d’acord amb un criteri totalment aleatori, a prendre part en un programa de rehabilitació domiciliària de vuit setmanes en què jugaven mitja hora diària i durant cinc dies a la setmana als videojocs o, pel contrari, eren inclosos en una llista d’espera -grup control.

Tots els participants van ser sotmesos a imatge per ressonància magnètica funcional per avaluar l’activitat de les seves connexions cerebrals tant a l’inici de l’estudi com a la seva conclusió després de vuit setmanes.

Com explica Laura De Giglio, directora de la investigació, «la imatge per ressonància magnètica funcional ens permet estudiar quines àrees cerebrals es troben activades simultàniament i ens ofereix informació sobre l’activació de certes àrees amb xarxes neuronals específiques. Així, quan parlem d’un increment de la connectivitat ens referim al fet que els circuits o xarxes neuronals cerebrals s’han modificat, augmentant l’extensió de les àrees cerebrals que treballen de forma simultània ».

Les proves d’imatge a les vuit setmanes van mostrar un increment de la connectivitat funcional del tàlem en algunes de les principals xarxes neuronals implicades en la cognició. Un resultat que tan sols es va observar en els 12 pacients participants en el programa de rehabilitació amb videojocs i que, segons els autors, «constitueix un exemple de la plasticitat cerebral, és a dir, de la capacitat de formar noves connexions al llarg de la vida»

Com refereix Laura De Giglio, «l’augment de la connectivitat reflecteix que l’ús dels videojocs va modificar la manera de funcionament de certes àrees cerebrals. Per tant, els resultats mostren que fins i tot una eina tan comuna i estesa com els videojocs pot promoure la plasticitat cerebral i ajudar en la rehabilitació cognitiva de les persones amb malalties neurològiques, cas de l’esclerosi múltiple».

Més que un mer entreteniment

I aquest augment de la connectivitat funcional, ¿es va traduir en alguna millora tangible en la funció cognitiva dels pacients? Doncs segons els resultats, els participants en el programa de rehabilitació amb videojocs van millorar, i molt, les seves puntuacions en les proves per mesurar la seva atenció i funció executiva, és a dir, les habilitats cognitives a través de les quals organitzem les nostres vides i regulem el nostre comportament .

En definitiva, conclouen els investigadors, «els nostres troballes suggereixen que els videojocs de ‘entrenament mental’ són una opció efectiva per millorar les habilitats cognitives dels pacients amb esclerosi múltiple».

Font original: ABC Salud