Nova tècnica per identificar cèl·lules neurodegeneratives en esclerosi múltiple

Identificar les cèl·lules del sistema immunitari que contribueixen a la neurodegeneració podria obrir la porta a desenvolupar nous medicaments

Científics dels Instituts Gladstone (Califòrnia, EUA) han desenvolupat una tècnica per identificar les cèl·lules tòxiques del sistema immunològic que afecten la neurodegeneració en esclerosi múltiple. La neurodegeneració és un procés en el qual les cèl·lules són danyades i perden capacitats, la qual cosa impedeix una activitat motriu i cognitiva habitual.

Aquest nou estudi, publicat en la revista Nature Immunology, permet entendre millor el procés d’oxidació de cèl·lules del sistema immunitari que provoca la neurodegeneració. Malalties com l’esclerosi múltiple, l’esclerosi lateral amiotròfica (ELA), l’Alzheimer o el Parkinson podrien beneficiar-se dels resultats d’aquesta recerca; ja que totes elles es veuen influenciades per les espècies reactives d’oxigen (EOR).

En el cas de l’esclerosi múltiple, es tracta de la micròglia (cèl·lules que protegeixen a les neurones), que deixa de funcionar correctament i produeix compostos tòxics, com les EOR. No obstant això, es desconeix per què aquestes cèl·lules protectores es converteixen en tòxiques. Aquesta és una de les principals qüestions a resoldre per a aconseguir una cura per a la EM.

Les recerques d’aquest nou estudi permeten identificar i rastrejar les cèl·lules del sistema immunològic que produeixen la degeneració del sistema nerviós central. Aquesta nova tècnica, anomenada Tox-seq, s’ha aplicat en animals amb resultats favorables. Els investigadors han pogut crear un mapa amb totes les cèl·lules que podrien atacar al sistema nerviós central.

D’aquesta manera, l’estudi ha pogut comprovar que tan sols un 10% de la microglia és responsable del tot el mal neurològic provocat per malalties com l’esclerosi múltiple. A més, s’ha demostrat que aquestes cèl·lules tòxiques també provoquen inflamació cerebral, i que activen un major nombre de cèl·lules nocives. Segons els investigadors, ”es tracta de la primera prova que es té d’aquest cercle viciós”.

Aquestes dades han permès a l’equip determinar una sèrie de compostos que podrien reduir el mal que provoquen les cèl·lules identificades. Un dels compostos més prometedors es coneix com acivicin, que va ser testat favorablement en animals, reduint el nombre de cèl·lules tòxiques; i per tant disminuint la neurodegeneració. Malgrat que el seu ús com a teràpia en persones afectades queda lluny, els seus principis actius poden obrir el camí a nous fàrmacs similars.

Els resultats d’aquesta recerca són rellevants en múltiples nivells, ja que permeten identificar les cèl·lules nocives del sistema immune, dissenyar fàrmacs que previnguin la neurodegeneració i comprendre millor malalties acte-immunes i neurodegeneratives, com l’Alzhemier, el Parkinson, l’ELA o l’esclerosi múltiple.

 

 

Font: Multiple Sclerosis News Today. Imatge: Colin Behrens