Noves vies de recerca gràcies a l’associació virus Epstein-Barr i esclerosi múltiple

La investigació publicada recentment a la revista Science que valida el virus d’Epstein-Barr (EBV) com a un iniciador de l’esclerosi múltiple, ha obert la porta a noves vies de recerca.

L’esclerosi múltiple (EM) és una malaltia autoimmune, encara que actualment es desconeixen els detalls sobre com s’origina. La major part dels estudis realitzats donen suport a l’existència de factors ambientals, especialment les infeccions víriques que, actuant sobre individus genèticament predisposats, desencadenen el fenomen autoimmune a través del qual es desenvolupen els processos inflamatoris i degeneratius en el sistema nerviós central característics de l’esclerosi múltiple (EM).

La infecció pel virus d’Epstein-Barr (EBV) s’ha relacionat epidemiològicament des de fa molts anys amb l’esclerosi múltiple, però el paper patològic encara no s’ha pogut aclarir. S’havia proposat que produïa una confusió en el reconeixement de proteïnes del cervell o que activava de forma crònica els limfòcits B. La notícia publicada fa uns quants dies a la revista Science que valida el virus d’EBV com un iniciador de l’EM ha obert la porta a noves vies de recerca que podrien tenir un protagonisme rellevant durant els propers anys.

En aquest context, una investigació de la Universitat de Stanford a Califòrnia que es publicarà les pròximes setmanes, demostra que l’associació del virus d’Epstein-Barr amb l’EM és perquè els limfòcits B, que es troben comunament en el líquid cefalorraquidi (LCR) dels pacients i que contribueixen a la inflamació i secreten immunoglobulines oligoclonals, reconeixen, alhora, una proteïna específica de l’EBV (denominada EBNA-1) i una proteïna d’adhesió del cervell (denominada GlialCAM) que és molt important per al procés de mielinització.

Aquest resultat és molt rellevant perquè per primer cop es demostra una relació directa entre el virus Epstein-Barr i l’esclerosi múltiple. Aquest fet obre la via al desenvolupament de teràpies específiques que van des de les vacunes anti-EBV, als tractaments antivirals, o teràpies cel·lulars amb limfòcits T anti-EBV autòlegs, com les que està desenvolupant l’empresa californiana, Atara Biotherapeutics.

Fundació GAEM impulsa la innovació biomèdica per trobar una cura per a l’esclerosi múltiple i millorar la vida de més de 55.000 persones a Espanya. Recolza la seva tasca de recerca i sensibilització sobre aquesta malaltia que no té cura.

 

Article d’elaboració pròpia