Símptomes de l’Esclerosi Múltiple: les mil cares de la malaltia

Els símptomes de l’Esclerosi Múltiple són variables en funció de l’àrea del sistema nerviós que està danyada, l’extensió, la severitat i el nombre de lesions.

 

Els símptomes de l’esclerosi múltiple són diferents per a cada persona, per això es coneix per “la malaltia de les mil cares”.

Algunes de les primeres molèsties que apareixen són entumiment, alteracions de la visió i paràlisi muscular.

Els símptomes més freqüents de l’esclerosi múltiple són la fatiga, la manca d’equilibri, el dolor, els canvis en la marxa, els trastorns visuals i cognitius, les dificultats de parla, el tremolor, etc.

En la forma més freqüent de la malaltia (Remitent Recurrent o EMRR), aquests símptomes apareixeran en forma de brots o exacerbacions, però també poden aparèixer de forma progressiva en el cas de l’Esclerosi Múltiple Progressiva Primària (EMPP).

Podem classificar els símptomes en grups grans, depenent de quines parts de l’organisme i les seves funcionalitats es vegin afectades.

La majoria de la gent només experimenta alguns d’aquests símptomes.

 

Principals símptomes de l’Esclerosi Múltiple:

Trastorns de la marxa

El trastorn de la marxa en l’esclerosi múltiple és freqüent fins i tot en les primeres etapes de la malaltia. La meitat dels pacients ja informen d’una alteració en la qualitat de la marxa durant el primer mes després del diagnòstic o fins i tot abans de ser diagnosticats.

A més, és el símptoma al qual els pacients donen més importància i el que més condiciona la seva activitat.

Les causes de l’alteració de la marxa són diverses i estan influïdes per diferents aspectes com la força muscular, l’equilibri, la coordinació, la propriocepció (la consciència pròpia del cos), la visió, l’espasticitat, la fatiga i fins i tot els aspectes cognitius.

Trastorns sensorials i dolor

Els afectats per l’esclerosi múltiple descriuen gairebé sempre una sensació d’entumiment o formigueig, tensió al voltant de les articulacions o maluc, dolor o disminució de la sensibilitat de la pell.

Sovint, aquestes molèsties comencen a la punta dels dits i s’estenen pels braços i les cames. També és habitual experimentar una espècie de fuetada al llarg de la columna vertebral flexionant el coll.

La sudoració anormal també és freqüent en els afectats d’EM.

Sembla que els mals de cap són més freqüents en persones amb esclerosi múltiple que en la població general.

Paràlisi muscular

Sovint els músculs es debiliten, es cansen fàcilment, estan tensos (espàstics) i rígids. La paràlisi muscular també es manifesta en braços i cames, de vegades a un costat del cos.

La feblesa muscular es pot intensificar amb calor, febre o tensió.

Trastorns de la visió

En el 70% dels afectats per l’esclerosi múltiple hi ha una inflamació del nervi òptic, que produeix dolor als ulls que s’agreuja amb el moviment del globus ocular. Els afectats veuen a través d’un ull com si estiguessin mirant per un vel o la boira.

La seva percepció del color, visió central o visió doble (diplopia) també es pot veure afectada si es produeix una paràlisi dels músculs de l’ull.

Paràlisi facial i trastorns de la parla

Quan l’esclerosi múltiple afecta la funció d’alguns nervis cranials, es pot produir una paràlisi facial o dolor (neuralgia trigeminal), així com trastorns del sentit del gust. Si hi ha dany al cerebel, pot haver-hi afectació de la parla, acompanyada de dificultats per caminar i tremolor de mans.

El deteriorament de certs nervis cranials també pot produir trastorns de l’equilibri.

Trastorns de la bufeta i els intestins

Els trastorns de la funció de la bufeta, que poden limitar enormement la vida quotidiana i el benestar dels afectats per l’esclerosi múltiple, es produeixen en dos terços dels casos. La incontinència es produeix en les primeres etapes i després pot haver-hi retenció d’orina no desitjada. Es pot produir també un restrenyiment i altres trastorns de la funció intestinal.

Trastorns de la funció sexual

Es poden produir problemes d’erecció i lubricació, disminució de l’excitació i pèrdua de sensibilitat.

Fatiga

La fatiga en l’esclerosi múltiple pot tenir diverses causes. Pot estar relacionada amb la discapacitat neuromuscular, així com amb els canvis i els esforços que comporta dur a terme activitats quotidianes havent de fer front als problemes de mobilitat.

Si l’EM afecta la respiració, les activitats més simples poden ser extenuants.

Alteracions cognitives

En pacients amb esclerosi múltiple es pot donar lentitud en el processament de la informació, dèficit d’atenció, problemes de memòria i alteracions en funcions executives, com ara la capacitat de planificar o resoldre problemes.

Els afectats poden mostrar-se més apàtics, desmotivats o, al contrari, desinhibits i impulsius.

Aquestes alteracions cognitives, menys aparents que d’altres, poden generar un malentès, tant per part de la persona afectada com del seu entorn, i afectar el seu estat emocional.

Trastorns emocionals

La malaltia, juntament amb tots els símptomes incapacitants, influeix en l’estat emocional de la persona, que pot mostrar canvis d’humor i símptomes depressius, com ara tristesa, insomni i falta d’energia.

La depressió i l’ansietat són estats emocionals que ocorren sovint i contribueixen a que la vida de les persones afectades pugui ser més costosa i dependent.

 

Informació relacionada:

 

Font imatge: Efesalud. Infografia Merck