La Paràlisi inspira un descubriment en l’Esclerosi Múltiple

“Un diumenge al matí tenia una ‘cama morta’ i en dues hores va progressar en una paràlisi completa”, explica la Dra. Denise Fitzgerald, de la Universitat Queen a Belfast. Només tenia 21 anys aleshores, però aquell fet va ajudar a inspirar la científica novell per resoldre com es repara el cervell. Un equip d’investigació internacional, liderat per científics de la Universitat Queen de Belfast, a Irlanda, ha descobert que les cèl·lules Treg del sistema immunitari tenen un paper més enllà de la regulació (estimulen la gènesi d’oligodendròcits a partir de les seves cèl·lules precursores) i, per tant, poden ajudar a reparar els danys produïts en el sistema nerviós central per l’esclerosi múltiple. Aquest descobriment, publicat recentment a la revista Nature Neuroscience, podria potencialment ajudar a milions de persones amb esclerosi múltiple en les que el sistema immunitari ataca de forma no desitjada llur cervell. Patir una paràlisi als 21 anys, produïda per una malaltia similar a l’esclerosi múltiple anomenada Mielitis Transversa, va inspirar la Dra. Denise Fitzgerald (una de les investigadores principals de l’estudi) a investigar sobre el procés de reparació de la mielina. La seva medul·la espinal va quedar desproveïda d’una substància grassa anomenada mielina, una capa protectora que permet que els senyals elèctrics viatgin pels nervis. La mielina realitza la mateixa funció que l’aïllant en un cable elèctric; sense ella, el seu cervell ja no podia controlar el seu cos.   Procés de reparació La diferència principal entre les dues malalties és que la mielitis transversa es basa en un succés únic, mentre que l’esclerosi múltiple és un atac a la mielina al llarg de tota la vida. La mielina de la Dra. Fitzgerald es regenerava lentament i creixia aproximadament al mateix ritme que ho fa el cabell al cap. “Vaig preguntar als metges ‘Poden accelerar-ho?’ i em van dir ‘No fins que a alguna ment brillant com la teva se li acodeixi alguna cosa’.” Va ser capaç, finalment, de realitzar una ‘recuperació del 95%’ i fins i tot va aprendre a caminar de nou. Va declarar a la BBC: “Això demostra quina capacitat regenerativa tenim i que el procés de recuperació estava en la meva ment.” “Va ser eficient i efectiu i això em va conduir a la recerca en EM.”     La malaltia i la recuperació En l’esclerosi múltiple el sistema immunitari confon la mielina amb un invasor hostil i llança un atac. La malaltia pot empitjorar, coneguda com EM Progressiva, així com manifestar-se en forma d’ones de la dolència i de recuperació, coneguda com EM Remitent Recurrent. “La raó per la qual la gent té recidives és perquè el procés de reparació natural es posa en marxa.”, va manifestar la doctora Fitzgerald a la BBC. Ella forma part d’un gran grup de recerca format per neurocientífics, immunòlegs i científics de cèl·lules mare que ha resolt com es regenera la mielina. Esperen que emprant aquest procés puguin arribar a noves teràpies. La sèrie d’experiments amb ratolins, publicats a Nature Neuroscience, ha revelat com el cos restaura la mielina (es tracta de la mateixa seqüència de successos que finalment va permetre que la Dra. Fitzgerald recuperés la seva mobilitat). Comença amb un tipus de glòbul blanc (anomenat cèl·lula T-reguladora o Treg) que és atret per la mielina danyada en el cervell. Un cop allà, comença a coordinar la recuperació com un capatàs en una obra. Però en comptes d’escridassar instruccions verbals, els glòbuls blancs ho fan químicament mitjançant l’ús d’una proteïna amb el nom tècnic de CCN3. Aleshores la proteïna activa les cèl·lules mare properes. Les cèl·lules mare tenen la rara habilitat de transformar-se en altres tipus cel·lulars i CCN3 els diu que es converteixin en cèl·lules productores de mielina.   Futurs tractaments La Dra. Fitzgerald va afirmar: “Des de la meva perspectiva és un pas fonamental cap a endavant en la biologia de la reparació.” “Al final el nostre objectiu és utilitzar aquest coneixement per a desenvolupar fàrmacs per impulsar la reparació de la mielina, el que en potència podria conduir a recuperar les funcions dels pacients.” “Estimo la meva professió, però seria feliç d’estar sense treball si curéssim l’esclerosi múltiple.” Encara és aviat, encara s’han de fer experiments usant teixit humà en lloc de ratolí en la propera etapa de la investigació. “Si hagués guardat les meves cèl·lules T d’aleshores, quan estava al llit de l’hospital hauria d’haver dit ‘reserveu una mica d’aquesta sang per a mi’”, va dir mentre meditava sobre una oportunitat perduda per a un experiment. Però fins i tot estant els tractaments encara a l’horitzó, els resultats fan que ens plantegem interessants preguntes sobre l’esclerosi múltiple en sí. Per què el procés de reparació empitjora amb el temps? La malaltia es torna més greu i el procés de reparació no pot mantenir el ritme? O l’edat fa que la reparació sigui menys eficient? Aquestes qüestions seran considerades també en les properes fases de la investigació. La investigadora Yvonne Dombrowski va afegir: “Aquest coneixement és essencial per dissenyar tractaments futurs que abordin les malalties neurològiques, com l’EM, d’una nova manera: reparar el dany en comptes de només reduir els atacs.” “En el futur, la combinació d’aquests enfocaments oferirà millors resultats per als pacients”. El Dr. Sorrel Bickley, director d’investigació biomèdica de la MS Society, va declarar: “Aquest fascinant estudi ens dóna una informació important que ens permet comprendre com la reparació de la mielina pot ser promoguda, el que podria obrir noves àrees per a l’execució de nous tractaments. “.     Font original: BBC_News Notícies relacionades:  Researchers Uncover Molecule Secreted by Immune Cells that Promotes Regeneration of Nerve-Insulating Myelin, National Multiple Sclerosis Society_News Les cèl·lules T reguladores promouen la regeneració de la mielina en el sistema nerviós central, Fundació GAEM_Notícies EM