La teva signatura, la nostra esperança per donar suport a un projecte de medicina personalitzada

La Fundació GAEM – Grup Afectats d’Esclerosi Múltiple – llança una nova campanya per donar suport a un projecte de medicina personalitzada del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) que millorarà la vida de les persones afectades per esclerosi múltiple, una malaltia neurodegenerativa que no té cura.   Barcelona, 30 de maig de 2024   Reprogramar cèl·lules dels pacients d’esclerosi múltiple per a crear cèl·lules afectades per la malaltia, i així poder garantir l’eficàcia dels tractaments. És aquest l’objectiu del projecte de Fernando de Castro, científic titular de l’Institut Cajal del CSIC, que la Fundació GAEM ha decidit impulsar amb la seva nova campanya “La teva signatura, la nostra esperança”.   Un dels reptes que tenen les investigadores i els investigadors que es dediquen a l’esclerosi múltiple és trobar una manera per assegurar que els fàrmacs funcionin amb cada pacient. Això és complicat perquè, no sols cada persona és diferent, sinó que també la malaltia es manifesta en cada pacient de manera diferent. Per això la diuen la “malaltia de les mil cares”.   Les cèl·lules precursores dels oligodendròcits, diana de la recerca A més, les cèl·lules afectades per la malaltia són cèl·lules del sistema nerviós central, que no són de fàcil accés per als investigadors. Concretament, l’objectiu del grup de Fernando de Castro és transformar cèl·lules fàcilment accessibles, com les de la pell, en unes cèl·lules molt especials del sistema nerviós central anomenades “cèl·lules precursores d’oligodendròcits” (OPC, per les seves sigles en anglès). Això es pot obtenir mitjançant una reprogramació genètica.   Les OPC són cèl·lules que es troben en el cervell – aproximadament, una de cada quinze o vint cèl·lules és d’aquest tipus en un cervell humà adult – i que són capaços de produir oligodendròcits, unes cèl·lules que donen suport a les neurones, i que tenen una tasca fonamental per a la transmissió de senyals nerviosos. Són les úniques cèl·lules que formen les beines de mielina que aïllen les neurones en el sistema nerviós central i permeten que l’impuls nerviós pugui viatjar a través d’elles.   El mal a la mielina és el que causa molts dels símptomes que pateixen les persones afectades per esclerosi múltiple. La raó és que el senyal nerviós no pot viatjar a través de les neurones la beina de mielina de les quals estigui danyada. Una cosa semblant passa per als cables elèctrics que hagin perdut la seva funda protectora.   Paula Gómez és la investigadora que durà a terme el projecte La persona encarregada del projecte per reprogramar les cèl·lules de la pell es diu Paula Gómez, una bioquímica de Talavera de la Reina experta en biomedicina transnacional. Això és, que es pugui emportar de la recerca a la pràctica clínica.   Paula treballa en el laboratori del Fernando de Castro, a Madrid. La seva passió sempre ha estat la biologia, però el que més la motiva és “poder portar els resultats de la recerca a millorar la qualitat de vida i la salut dels pacients”, assevera.   El projecte de reprogramació cel·lular que ella està duent a terme requereix molts passos. Però quan arribi a bon port, sí que podria representar un canvi significatiu en la vida de les persones afectades, que breguen diàriament amb la cerca del millor tractament per a mantenir a ratlla els símptomes.   “Primer aïllem les cèl·lules d’una biòpsia de pell dels pacients. Després infectem les cèl·lules amb uns virus innocus de laboratori, amb factors de transcripció i a més amb un còctel de factors de creixement”, explica. “Això ens permet arribar a reprogramar les cèl·lules de pell a cèl·lules precursores d’oligodendròcits, que és el que busquem”, afegeix.   La medicina personalitzada, camí cap al futur Una vegada aconsegueixin arribar a aquest punt, després de diverses setmanes, es poden fer estudis comparatius. “Amb aquestes cèl·lules reprogramades, que esperem que funcionin de forma molt semblant a les quals estan en el cervell dels pacients, podrem provar diferents tractaments per a veure quin funciona millor en aquestes cèl·lules. D’aquesta manera, podrem seleccionar el més eficaç en cada cas concret”, diu. Fins ara, els fàrmacs remielinitzants no s’han pogut provar en un escenari tan semblant al cervell dels pacients amb esclerosi múltiple.   El fet que s’adapti a cada pacient permet dissenyar tractaments individualitzats. El que es denomina “medicina personalitzada”, el prometedor camí cap al qual està caminant la recerca biomèdica.   “La idea és generar en un futur nous fàrmacs que fins ara no existeixen”, explica Fernando de Castro, “complementar els tractaments actuals amb uns altres que potenciïn la capacitat d’aquestes cèl·lules per a formar nous oligodendròcits, nova mielina i amb això intentar, en la mesura del possible, curar o aportar nova mielina que millori la qualitat de vida de cadascun dels pacients de manera personalitzada”.   LA CAMPANYA DE GAEM Per a impulsar aquest projecte, GAEM està recopilant signatures de suport en la seva pàgina web: www.fundaciongaem.org/tufirma   CONTACTE Oficina de comunicació de GAEM Luca Tancredi Barone comunicacion@fundaciongaem.org Tel. 93.519.0300