Atreverse a invertir en ciencia

Marta Príncep, Directora del Departamento Tecnológico de Bellavista Abogados y Economistas, afirma que en los últimos años, la sociedad catalana ha hecho un esfuerzo considerable para invertir en ciencia y tecnología y para conseguir que el capital humano surgido de las universidades aprendiera también a transferir su conocimiento a la sociedad. Hemos sido muy innovadores en algunos aspectos, pero también muy contradictorios en otros. En ciencia, por ejemplo, somos creativos y excelentes. Publicamos el 1% de los artículos científicos mundiales en revistas de referencia, lo que equivale a 10 veces nuestro peso específico en la población mundial; atraemos más de la mitad de las prestigiosas becas que concede a España el Consejo Europeo de Investigación, lo que equivale al 3,4% del total de la UE de los 27, y casi el 50% de los investigadores contratados por la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) son extranjeros, un hecho que demuestra la capacidad de Cataluña para atraer talento científico internacional. Además, desde hace diez años se han creadas cientos de start-ups en sectores muy diversos. En áreas como las tecnologías de la información, con cerca de 250 empresas trabajando en big data, nube, Internet de las cosas y móviles -entre otros-, a los que se ha unido el reconocimiento de Barcelona como el Mobile World Capital . Y sobre todo en biomedicina y biotecnología, con casi 500 empresas, entre las directamente dedicadas a la investigación y las relacionadas con el sector. Y, lo que es más relevante, algunas de estas empresas han comenzado a firmar acuerdos con grandes multinacionales. Es el caso de Lipotec, comprada por Lubrizol Corporation, del multimillonario Warren Buffett en 2012; o la inversión de 30 millones de dólares del cofundador de Microsoft, Paul Allen, en la empresa de voto electrónico Scytl, hace un año, o el acuerdo reciente de Oryzon Genomics con la farmacéutica Roche por 21 millones de dólares. Por otra parte, somos innovadores en modelos de negocio. Tenemos los casos de Imaginarium y Tous, que cambiaron el paradigma de la tienda de juguetes y la joyería, respectivamente, y de Telepizza, que a principios de la década de los 90 creó un nuevo mercado de entrega prácticamente inmediata a domicilio de comida caliente. Junto con estos modelos, encontramos una nueva y emergente constelación de start-ups basadas en modelos colaborativos que redefinen el binomio negocio-cliente. Sin embargo, toda esta creatividad e innovación desaparecen cuando se trata de acercar estas start-ups tecnológicas al capital necesario para su crecimiento. Los motivos son variados, pero destacaría la aversión del capital tradicional al riesgo. y en el caso de las tecnológicas, se añade el hecho de que gran parte de los potenciales inversores privados desconocen el entorno científico / tecnológico, y lo perciben como demasiado complejo. Para paliar el desconocimiento y disminuir este riesgo, existen redes de business angels asociadas a reconocidas escuelas de negocio, firmas profesionales dedicadas al asesoramiento de inversiones en empresas tecnológicas y fondos de capital riesgo especializados en biomedicina Y tecnología. Todos ellos hacen evaluaciones tanto del riesgo financiero como del tecnológico. Funcionan con diferentes modelos de negocios y rangos de inversión muy amplios, desde miles hasta millones de euros, desde invertir en un fondo de forma inespecífica hasta escoger tickets de los proyectos concretos que interesen. Así, permiten diversificar el riesgo inversor y adaptarlo a las disponibilidades de capital y expectativas de retorno de cada uno. Pero también decía que somos contradictorios. Porque somos capaces de recaudar millones de euros en una iniciativa tan elogiosa como La Marató de TV3, pero no existe -salvo contadas excepciones- un mecenazgo de grandes proyectos científicos por parte de las fortunas locales, a diferencia de los países anglosajones, donde es una práctica habitual, y no sólo de los grandes patrimonios. ¿Por qué se produce la separación artificial entre dar pero no invertir en ciencia para -supuestamente- no mercantilizarla? ¿Por qué no se invierte, sea poco o mucho, en proyectos que lleguen al mercado y generen un retorno social y económico, que es lo que estas start-ups representan? Tendremos una economía del conocimiento cuando asumamos con normalidad la inversión en start-ups tecnológicas. El déficit de inversión privada que existe no sólo es responsabilidad de los grandes grupos empresariales. y, curiosamente, esto ocurre en un país donde miles de personas invirtieron en preferentes y fondos de alto riesgo para ahorrar, sin conocer las reglas del juego. O en el sector inmobiliario. ¿Por qué asumimos riesgos financieros sin entender en ella de finanzas ni conocer el sector y en cambio no nos atrevemos a invertir de forma diversificada en ciencia? Fuente original:Ara Marta Príncep, Director of the Technological Department of Bellavista Lawyers and Economists, says that in recent years, Catalan society has made considerable efforts to invest in science and technology for human capital emerged from the universities also learn to transfer their knowledge to society. We have been very innovative in some respects, but also very contradictory in others. In science, for example, we are creative and excellent. Here is the 1% of the world’s scientific papers in refereed journals, equivalent to 10 times our weight in the world’s population; we attract more than half of the prestigious scholarships awarded to Spain the European Research Council, which is equivalent to 3.4% of total EU-27 and almost 50% of researchers employed by the Catalan Institution Research and Advanced Studies (ICREA) are foreigners, a fact that demonstrates the capacity of Catalonia to attract international scientific talent. Moreover, ten years have created hundreds of start-ups in many different sectors. In areas such as information technology, with nearly 250 companies working on big data, cloud, Internet of Things and mobile, among others, which it joined the recognition of Barcelona as the Mobile World Capital. And especially in biomedicine and biotechnology, with almost 500 companies, including those directly involved in research and related sector. And, what’s more important, some of these companies have begun to sign agreements with large multinationals. Lipotec is the case, bought by Lubrizol Corporation, billionaire Warren Buffett in 2012; or…