Una persona investigadora analiza una muestra en un laboratorio

Anticòs per a prevenir l’EM? No, tot i resultats interessants

Investigadors nord-americans han trobat un tipus d’anticossos en mostres de sang de persones amb esclerosi múltiple (EM) molt abans que apareguessin els seus símptomes clínics. GAEM ha entrevistat el neuròleg Luis Querol Gutiérrez, que ens ha ajudat a enfocar la portada d’aquesta troballa. «No hi ha aplicacions clíniques, encara que fer aquest tipus d’estudis sempre és útil per aprendre noves coses sobre la malaltia».   Segons un article publicat en la revista Nature Medicine, aproximadament el 10% dels 250 pacients amb esclerosi múltiple (EM) trobats en un repositori de militars nord-americans ja mostraven la “signatura” d’un anticòs cinc anys abans de presentar qualsevol símptoma. Es tracta d’un autoanticòs, un tipus d’anticossos que es dirigeixen erròniament contra estructures pròpies. Els pacients formaven part d’un repositori de dades de més de 10 milions de persones (l’anomenat Department of Defense Serum Repository). D’aquestes persones, s’havien guardat mostres de sang en el moment d’entrar en l’exèrcit. És el mateix repositori gràcies al qual va ser possible determinar la relació entre el virus d’Epstein-Barr (causant de la mononucleosi infecciosa) i l’EM. Els investigadors han observat que en 27 dels pacients amb esclerosi múltiple s’observa un perfil diferent d’autoanticossos. Alguns d’aquests podrien presentar reactivitat creuada amb alguns patògens (com el mateix virus d’Epstein-Barr). Això indicaria, segons els científics, que la infecció desenvolupa anticossos específics del patogen i que, posteriorment, atacarien estructures pròpies per presentar similitud molecular.   Un dels autors és optimista sobre els resultats Segons ha explicat un dels autors a la revista Medpage Today, Colin Zamecnik, “aquests pacients amb EM mostren els anticossos en la seva sang molts anys abans de l’aparició dels símptomes. Quan se’ls fan proves en el moment del primer brot de la malaltia, els tenen tant en la sang com en el líquid cefalorraquidi”. Per tant, contínua, “creiem que és possible que aquests pacients mostrin una resposta creuada a una infecció prèvia. Això concorda amb gran part del treball actual en la literatura sobre la progressió de la malaltia d’esclerosi múltiple”. Per a buscar aquests anticossos, els investigadors han utilitzat una tècnica biològica complexa i nova, anomenada Phage Display Inmunoprecipitation Sequencing (PhIP-Seq), o “seqüència d’immunoprecipitació amb llibreries de fags”. La tècnica els va permetre estudiar més de 10.000 proteïnes presents en el cos humà per detectar quins anticossos presents en la sang d’aquestes persones amb esclerosi múltiple són els que estan danyant o atacant a estructures del seu sistema nerviós central i produint la malaltia.   El neuròleg Querol és més escèptic GAEM ha contactat amb Luis Querol Gutiérrez, neuròleg de la Unitat de Malalties Neuromusculars – Neurologia Autoimmune de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau i investigador de l’Institut de Recerca Biomèdica Sant Pau a Barcelona. Ell ens ha explicat el paper que tenen els limfòcits B en malalties autoimmunes, com l’esclerosi múltiple. “Els limfòcits B, quan maduren, es converteixen en cèl·lules que produeixen anticossos. Quan aquests limfòcits reaccionen contra un antigen (la seva diana molecular) del nostre propi organisme, apareix una malaltia autoimmune”, compte. Segons explica aquest investigador, per a estudiar de manera més precisa una malaltia seria molt important identificar autoanticossos. Cosa que per a l’esclerosi múltiple fins ara no ha estat possible. “Malgrat ser una malaltia en la qual els limfòcits B són crucials, mai s’ha trobat un autoanticòs que expliqui la malaltia o permeti diagnosticar-la abans, a pesar que s’hagi buscat amb insistència i amb múltiples tipus de tècniques. Sí que s’han trobat alguns anticossos que semblen ser presents en grups petits de pacients. Aquest estudi va en aquesta mateixa línia”, aclareix.   «Els anticossos solen ser irrellevants per a la clínica» “Els autors de la recerca han trobat anticossos en la sang de persones amb EM abans de veure els seus símptomes. Però el problema amb estudis com aquest és que és molt interessant fer perfilats massius per buscar anticossos contra totes les proteïnes i els gèrmens que se t’ocorrin, perquè amb aquesta mostra tan gran és fàcil fer cribratge massiu. Però en general els anticossos solen ser irrellevants per a la clínica”, diu. A més, explica aquest investigador, “les dianes dels anticossos solen ser proteïnes que estan contingudes en les membranes cel·lulars. No obstant això, la tècnica utilitzada trosseja totes les proteïnes en pèptids – trossets més petits de proteïnes– i cerca el repertori contra tots els pèptids possibles. Això fa que sigui molt fàcil fer una sobre interpretació dels resultats”, sentència. “De fet, el pèptid que han trobat com a rellevant ho és també en múltiples patògens, no sols en l’esclerosi múltiple”. A més, afegeix Querol, els autors de l’article han trobat l’anticòs “només en el 10% dels pacients; el 100% dels quals, com ja sabem, estan infectats pel virus d’Epstein-Barr: no és un gran resultat. Segurament, si en lloc de la sang s’hagués pogut analitzar el líquid cefalorraquidi d’aquests pacients, es podrien haver trobat resultats més interessants”. “És la mateixa història que ja hem trobat en el passat. Un grup petit de pacients té característiques en comú, però no hi ha manera de passar aquesta troballa a la clínica”, diu.   Què podem aprendre d’aquesta recerca En qualsevol cas, l’estudi té la seva utilitat. Primer, no tots els pacients són iguals des del punt de vista immunològic, diu. “És probable que això vulgui dir que, des del punt de vista dels mecanismes i les causes, l’esclerosi múltiple no sigui una malaltia, sinó un conjunt de malalties que s’assemblen molt entre si en les manifestacions, però que tenen mecanismes diversos”, precisa. En segon lloc, com ja se sabia, “és possible que hi hagi agents patògens externs (el virus d’Epstein-Barr, sobretot) que, encara que no siguin l’única causa, poden exercir un paper de desencadenants en una població predisposada”.   Luca Tancredi Barone   Referències: An autoantibody signature predictive for multiple sclerosis, Nature Medicine Reacciones: hallan anticuerpos específicos en muestras de sangre de pacientes años antes de que desarrollen esclerosis múltiple, Science Media Center Spain Multiple Sclerosis Predicted by Autoantibody Signature, artículo en Medpage Today