Tensor Medical busca inversors per a posar la intel·ligència artificial al servei de les persones afectades EM

La start-up Tensor Medical ha obert una ronda de finançament amb Capital Cell, la plataforma de micromecenatge especialitzada en salut i biotecnologia, per a poder recopilar 640.000 euros.

 

L’objectiu de l’empresa catalana és que la intel·ligència artificial sigui capaç de millorar significativament la detecció de lesions cerebrals en les imatges de ressonàncies magnètiques de les persones afectades per esclerosi múltiple.

Segons un estudi, publicat al desembre 2021 en la revista Multiple Sclerosis Journal, la plataforma de programari que Tensor Medical ha desenvolupat al llarg de 12 anys s’ha demostrat capaç d’augmentar en un 87% la sensibilitat dels neuroradiòlegs a detectar una variació en les imatges de seguiment dels pacients respecte a la simple anàlisi visual.

 

Normalment, per a avaluar l’eficàcia d’un tractament farmacològic o per a evidenciar un empitjorament en el desenvolupament de la malaltia, els metges empren imatges escanejades del cervell dels pacients, que són monitorats de manera regular a partir del seu diagnòstic. Les lesions es presenten com a taques més clares en les imatges i els metges, comparant imatges preses en diferents moments, són capaços d’establir si després d’haver començat una teràpia, la situació ha millorat o no.

El problema és que sovint la inspecció visual pot donar lloc a errors a causa de la variabilitat entre pacients, a la diferència entre escàners o els protocols d’adquisició dels imatges o a la fatiga dels facultatius. La intel·ligència artificial és capaç de reduir la quantitat de falsos negatius i ajudar els professionals a identificar més lesions significatives i detectar activitat subclínica dels pacients (és a dir, la progressió de la malaltia que no presenta encara símptomes clínics).

 

 

 

“El que fem en la pràctica diària és detectar la presència d’activitat inflamatòria recent – corrobora Alex Rovira, cap la unitat de neuroradiologia de l’Hospital Vall d’Hebron de Barcelona i cofundador de Tensor Medical – mitjançant detecció visual de les lesions desmielinitzants. El problema és que la sensibilitat no és òptima. Tenim molts falsos negatius, sobretot quan les lesions són petites o en pacients que tenen un gran volum de lesions. Per això, en un futur immediat són imprescindibles eines automàtiques que augmentin la sensibilitat i disminueixin la variabilitat entre observadors”.

Com observa Lluis Ramió-Torrentà, neuròleg de l’Hospital Josep Trueta i de l’Hospital Santa Caterina (Girona – Salt), “el diagnòstic primerenc comporta un inici precoç dels tractaments immunomoduladors en aquells pacients on estigui indicat. Això ajuda a controlar el desenvolupament de la progressió de la malaltia i té un impacte positiu en la seva qualitat de vida a mitjà i llarg termini”.

 

Les eines automàtiques actuals no satisfan els estàndards necessaris als professionals mèdics perquè no són prou eficaços en la detecció de l’activitat subclínica i requereixen protocols estandarditzats per a les ressonàncies magnètiques i els escàners utilitzats.

La nova tecnologia patentada de Tensor Medical, en canvi, sí que podria canviar el panorama gràcies a la potencialitat de la intel·ligència artifical. Segons el director executiu de l’empresa, Sergi Valverde, “les proves que ja estem efectuant en sis hospitals de referència a Europa en el tractament de l’esclerosi múltiple demostren que la nostra plataforma pot ajudar els clínics a millorar la cura dels seus pacients i la seva qualitat de vida. Creiem que aviat aquesta tecnologia es podria convertir en el protocol estàndard per a avaluar l’efectivitat dels fàrmacs. D’aquesta manera, es podran abaratir els costos derivats de la malaltia, quantificats en més de 11.000 milions d’euros a Europa i més de 25.000 als Estats Units”.

 

Aquesta solució ha estat ja validada en 10 hospitals de tot el món, i començarà a usar-se en 4 països europeus a partir de 2023.

Segons escriu Capital Cell en la pàgina web dedicada al micromecenatge de Tensor Medical, “la intel·ligència artificial aplicada a la imatge mèdica és una de les tendències imparables de la medicina moderna, i Tensor Medical està en una excel·lent posició per a convertir-se en el referent mundial en diagnòstic i seguiment d’Esclerosi Múltiple – i, en un futur, també de malalties com l’Alzheimer”.

 

Tensor Medical es una spin-off de l’Institut de recerca en Visió per Computador i Robòtica (VICOROB) de la Universitat de Girona i del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona.

Si vols contribuir al finançament del projecte d’Intel·ligència Artificial de Tensor Medical pots fer-ho  AQUÍ.