Un compost fúngic estimula la regeneració dels axons, donant pistes per al tractament de l’Esclerosi Múltiple

La idea de reparar els axons danyats -un component clau en l’avenç de la discapacitat en l’esclerosi múltiple- s’apropa a la realitat amb la descoberta d’un compost trobat en els fongs que desencadena la regeneració dels axons, fent que els axons danyats creixin com la “mala herba”.

Els científics han lluitat durant molt de temps per trobar compostos que estimulin la reparació dels axons, els llargs apèndixs de les neurones, semblants a fils, que envien senyals a altres cèl·lules.

L’estudi, “Small-Molecule Stabilization of 14-3-3 Protein-Protein Interactions Stimulates Axon Regeneration”, ha estat publicat a la revista Neuron.

El descobriment va ser realitzat amb l’ajut del doctorand Andrew Kaplan, que treballa al laboratori de la Dra. Alyson Fournier, professora de neurologia i neurocirurgia a la Universitat McGill de Canadà. L’equip de Fournier s’havia centrat en la regeneració d’axons durant algun temps, en particular en un grup de proteïnes amb conegudes propietats neuroprotectores anomenades 14-3-3.

Estudis anteriors havien demostrat que quan les plantes són afectades per certes infeccions de fongs, reaccionen desprenent-se de les fulles i fent créixer les arrels. Es sap que la molècula responsable d’aquest fet, fusicocina-A, afecta 14-3-3. Malgrat que les arrels de les plantes i les cèl·lules nervioses humanes són realment fenòmens naturals molt diferents, Kaplan va suposar que aquestes observacions podien resultar valuoses.

“Mentre que 14-3-3 és el denominador comú en aquest fenomen, la identitat de les altres proteïnes involucrades i les activitats biològiques resultants difereixen entre plantes i animals”, va afirmar Kaplan en un comunicat de premsa.

L’equip va decidir utilitzar la fusicocina-A per tractar neurones cultivades en laboratori amb els axons danyats.

“Quan l’endemà vaig observar la mostra al microscopi, els axons estaven creixent com la ‘mala herba’.”, Va dir Kaplan.

 

tratamiento-con-fusicoccin-a_regeneracion-axones_mcgill-university

El tractament amb fusicocina-A indueix la regeneració dels axons danyats cap al centre de la lesió (Universitat McGill)

 

L’analogia de la ‘mala herba’ no és una exageració. A la fotografia microscòpica, els axons apareixen en verd i l’àrea danyada domina el centre de la imatge.

Apropant-nos a la fotografia, s’observa que gairebé totes les puntes dels axons són vermelles. L’equip va utilitzar un tint vermell per marcar la part dels axons que creixia. D’aquesta manera, els punts vermells al llarg de la imatge ens mostra l’activitat que es desenvolupa en aquesta placa de cultiu.

Ara l’equip investigador vol aprofundir en comprendre com la fusicocina-A fa créixer les neurones. Els investigadors ja saben que una proteïna anomenada GCN1 està involucrada en el procés. GCN1 i 14-3-3 necessiten unir-se físicament a fusicocina-A per augmentar el creixement de l’axó. Actualment estan examinant si GCN1 podria ser una diana farmacològica adequada per a tractaments més específics que activin la regeneració.

“Hem identificat una estratègia innovadora per promoure la regeneració d’axons amb una família de molècules petites que poden ser excel·lents candidats per al futur desenvolupament de fàrmacs.”, ha conclòs Fournier. “Aquest és un avenç emocionant perquè en aquest camp s’ha realitzat un gran esforç per trobar tractaments i identificar dianes per a fàrmacs que estimulin la reparació axonal”.

 

Font original: Multiple Sclerosis News Today

Notícies relacionades: Molecule shown to repair damaged axons, McGill University_News