Un medicament per al colesterol pot ajudar a reparar el mal dels nervis

El fenofibrat, un medicament comú per al colesterol, pot ajudar a reparar el dany i la paràlisi dels nervis

El fenofibrat és probablement un nom familiar per a molts pacients que intenten controlar el colesterol. Tot i això, un nou estudi revela que aquest medicament, comunament receptat, també pot reparar lesions importants de la medul·la espinal. Investigadors de la Facultat de Medicina de la Universitat de Washington a St. Louis han descobert que el fenofibrat té el poder d’ajudar el cos a curar lesions, fins i tot aquelles prou greus per causar paràlisi.

Per què les lesions de la medul·la espinal són tan devastadores?

Danyar la medul·la espinal pot canviar la vida i fins i tot pot ser una lesió potencialment mortal perquè interromp la comunicació entre el cervell i el cos. Per empitjorar les coses, els investigadors diuen que les neurones motores i sensorials danyades al sistema nerviós central (és a dir, a qualsevol part del cervell i la medul·la espinal) tenen menys capacitat de curar-se en comparació amb els nervis en altres parts del cos. És per això que les persones que pateixen aquest tipus de lesions sovint pateixen dolor crònic, entumiment i paràlisi.

D’altra banda, els nervis sensorials perifèrics (és a dir, aquells que li permeten sentir coses a les extremitats) poden curar-se i funcionar novament després d’una lesió. Això explica per què un tall profund a la cama no deixa aquesta zona adormida per sempre.

 

Fundació GAEM impulsa la innovació biomèdica per trobar una cura per a l’esclerosi múltiple i millorar la vida de més de 55.000 persones a Espanya. Recolza la seva tasca de recerca i sensibilització sobre aquesta malaltia que no té cura.

 

El nou estudi ha trobat que les cèl·lules de suport al voltant d’aquests nervis expressen certs gens que promouen la regeneració després d’una lesió. Desafortunadament, les mateixes cèl·lules al voltant de la medul·la espinal no fan això, cosa que explica per què el dany al sistema nerviós central es cura tan malament.

Quan la gent pensa en una lesió de la medul·la espinal, tendeix a pensar en paràlisi, però també hi ha molts problemes amb el processament sensorial i el dolor després d’una lesió de la medul·la espinal”, diu l’autora principal de l’estudi i professora de neurociència Valeria Cavalli, PhD. “Abordar aquests problemes sensorials podria contribuir molt a millorar la qualitat de vida dels supervivents. Les nostres dades indiquen que el fenofibrat té el potencial d’activar aquestes cèl·lules de suport i millorar la recuperació, cosa que significa que potencialment podríem reutilitzar aquest compost aprovat per la FDA per ajudar a restaurar la funció sensorial després de lesions nervioses“.

En experiments amb ratolins, els autors de l’estudi van trobar que el fenofibrat va ajudar els animals a regenerar les neurones sensorials dues vegades més ràpid que els que prenien un placebo.

 

Aplanant el camí cap a la regeneració

Per descobrir per què la regeneració difereix a tot el cos, Cavalli i l’equip van estudiar un tipus únic de cèl·lula que apareix al voltant del sistema nerviós central i els nervis perifèrics. Els científics anomenen aquestes cèl·lules neurones sensorials dels ganglis de l’arrel dorsal.

Les cèl·lules s’ajunten en una estructura anomenada gangli que es troba a prop de la medul·la espinal. De cadascuna d’aquestes cèl·lules surten “braços” llargs i prims, anomenats branques d’axons, que van en dues direccions diferents: una que va al sistema nerviós central i una altra que viatja per tot el cos.

Tot i que aquestes branques són part de la mateixa estructura cel·lular, l’estudi troba que acaben reaccionant de manera diferent de la lesió depenent de la ubicació del dany. Cavalli i el primer autor Oshri Avraham van comparar l’expressió gènica de cinc tipus de cèl·lules de suport ganglionars en ratolins lesionats.

Els resultats van revelar que, després d’una lesió, les cèl·lules de suport anomenades cèl·lules glials satèl·lit augmenten l’expressió d’un conjunt de gens anomenats via PPAR-alfa. Aquesta via juga un paper important en el metabolisme dels greixos. Curiosament, però, aquesta resposta del metabolisme dels greixos només va semblar reparar el mal als nervis sensorials perifèrics. A més, la via genètica en realitat va mostrar menys activitat al voltant de les lesions de la medul·la espinal.

Aleshores, com soluciona el fenofibrat això? Cavalli i Avraham diuen que el fàrmac activa l’expressió de PPAR-alfa, que sembla que promou la regeneració en humans i animals. Els investigadors van alimentar els ratolins lesionats amb fenofibrat o un placebo durant dues setmanes. Només tres dies després de les lesions de la medul·la espinal, els ratolins que van prendre el fàrmac van mostrar el doble de creixement a les branques centrals dels axons de les neurones sensorials.

El PPAR alfa només s’expressa a les cèl·lules glials satèl·lit, no a les neurones, per la qual cosa aquests resultats ens diuen que dirigir-se a aquestes cèl·lules de suport pot millorar la regeneració i potencialment alleujar els símptomes sensorials com el dolor”, conclou Cavalli. “Ens brinda una eina addicional per dissenyar teràpies per restaurar la funció després de lesions nervioses. No hem reparat la lesió de la medul·la espinal, però estem un pas més a prop de descobrir com fer-ho“.

 

Llegir l’article complert a Studyfinds.org