¿Cómo afecta la actividad física a la salud cerebral?

La actividad física puede afectar la salud del cerebro, uno de los factores causales hipotéticos son las proteínas circulantes llamadas «mioquinas» que se liberan de los músculos activos u otros tejidos durante el ejercicio.

Esto se muestra en estudios de gran población como el estudio de Framingham, en el que se hizo un seguimiento de 3.714 mujeres y hombres (> 60 años de edad) durante más de una década (1). Los investigadores observaron que la baja actividad física se asociaba con un alto riesgo de desarrollar demencia en personas de edad avanzada, y con pequeños volúmenes de hipocampo y cerebro total. Hay también otros tipos de estudios de población que muestran efectos beneficiosos similares de la actividad física en el cerebro (2). Aunque hay varios tipos de estudios que indican una interacción positiva entre la actividad física y la salud cerebral, sabemos relativamente poco acerca de cómo puede producirse esta interacción.

Sabemos que la presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes, la mala audición, la escolarización tardía y el alto consumo de drogas como el alcohol pueden afectar desfavorablemente a la salud cerebral a través de varios mecanismos indirectos (3). Esto significa que los factores generales de salud son probablemente tan importantes para el cerebro como para otros órganos como el corazón y los vasos sanguíneos.

 

Las importantes proteínas liberadas durante el ejercicio

Otra posible forma en que la actividad física puede afectar al cerebro es a través de las proteínas circulantes llamadas «mioquinas» que se liberan de los músculos u otros tejidos en funcionamiento durante el ejercicio. Una de ellas es el factor neurotrópico derivado del cerebro (BDNF). Se trata de una proteína liberada por ciertas partes del cerebro, los megacariocitos (productores de plaquetas sanguíneas)/ plaquetas sanguíneas y los músculos esqueléticos durante el ejercicio. Otros tejidos como el intestino también producen BDNF. El BDNF también se denomina neurotrofina y desempeña un papel importante en la supervivencia y el crecimiento de las neuronas, es un modulador de los neurotransmisores y participa en la plasticidad neuronal (capacidad de crear nuevos puntos de contacto entre las células nerviosas), que es esencial para el aprendizaje y la memoria.

Otra proteína beneficiosa es el factor de crecimiento similar a la insulina-1 (IGF-1), que es una proteína producida en varios tejidos como el hígado, el cerebro y el músculo esquelético. El IGF-1 es también una proteína que responde al ejercicio con muchos efectos similares al BDNF.

Una tercera mioquina circulatoria de importancia para la función cerebral es el factor estimulante de colonias-1 (CSF-1). Uno de los científicos de Lifebrain, Christian A. Drevon (de la Universidad de Oslo y Vitas Ltd.), ha observado con su grupo de investigación que la actividad física intensa, tanto aguda como a largo plazo, mejora la síntesis y la liberación del LCR-1 en el músculo esquelético. También hay un aumento de la concentración plasmática del LCR-1 tanto en la actividad física aguda como en la de larga duración (4). Además de ser una de las miocinas más sensibles, el LCR-1 parece ser importante para mantener intactas y sanas las neuronas y la microglia (células de apoyo especiales para las neuronas del cerebro) a fin de prevenir el desarrollo de la demencia (5). Así pues, el LCR-1 también es un candidato importante para explicar cómo el ejercicio puede promover los efectos beneficiosos para la salud cerebral, incluida la prevención de la demencia, la mejora de la calidad del sueño y el estado de ánimo (figura 1).

Figura 1. Las mioquinas (proteínas del músculo esquelético) pueden tener efectos beneficiosos en varios órganos a través del cerebro, el hígado y el tejido adiposo. El BDNF, el IGF-1 y el LCR-1 son miocinas con efectos positivos en el cerebro, y todas ellas se liberan durante la actividad física.

 

Traducido del newsletter de Lifebrain. Leer el artículo en Lifebrain