Dieta y nutrición para personas con esclerosis múltiple

La dietista Mona Bostick, afectada de esclerosis múltiple (EM), responde preguntas relacionadas con la dieta y la nutrición de las personas con EM

 

Como afectada de EM, ¿qué fue lo que más le sorprendió al estudiar nutrición?

Nada en mis estudios me sorprendió. La sorpresa me esperaba en la vida real. Me ha sorprendido que haya tanto interés en el papel de la nutrición en la esclerosis múltiple y, sin embargo, no se haya incluido a nutricionistas profesionales en el equipo multidisciplinario de atención médica de la EM.

Si bien no existe una «dieta para la EM», la nutrición desempeña un papel importante en la prevención o en el manejo de las condiciones comórbidas crónicas que se asocian con resultados de salud deficientes en las personas con EM. Los nutricionistas profesionales están especialmente cualificados para llenar este vacío en la atención al paciente.

 

¿Qué conceptos erróneos ha encontrado sobre la dieta en relación con la EM?

Creo que el concepto erróneo más impactante es la noción de que la «dieta» es un tratamiento alternativo para la esclerosis múltiple.

La nutrición, al igual que otros campos de la ciencia, implica la investigación y el uso de métodos científicos para responder a preguntas específicas. La investigación sobre el papel de la nutrición en la esclerosis múltiple no es concluyente en este momento. No hay evidencia creíble que recomiende la nutrición como tratamiento alternativo para la esclerosis múltiple. Las “dietas” simplemente pueden no ser terapéuticas. Ese malentendido puede deberse a proveedores de salud alternativos que utilizan la «dieta» de una manera poco convencional.

 

Fundación GAEM impulsa la innovación biomédica para encontrar una cura para la esclerosis múltiple y mejorar la vida de más de 55.000 personas en España. Apoya su labor de investigación y sensibilización sobre esta enfermedad que no tiene cura.

 

¿Existe alguna dieta de moda en la comunidad de la esclerosis múltiple que deba evitarse?

No existe ninguna intervención dietética o nutricional que se haya demostrado que afecte el curso de la esclerosis múltiple. Sin embargo, existen muchas dietas, regímenes y protocolos que ofrecen promesas muy vagas para curar, vencer o revertir la EM. En el contexto de una enfermedad sin causa conocida y sin cura conocida, esto es una incógnita. Son muy difíciles de seguir y cuando no dan resultados, la persona que prueba la «dieta» siente que ha fallado. Pero, en verdad, es la “dieta” la que falló. Siempre fue una promesa falsa. Comer bien debe ser nutritivo tanto física como emocionalmente.

 

¿Apoya alguna dieta específica?

No. Comer bien no significa algo diferente debido a que existe un diagnóstico de esclerosis múltiple. Comer bien puede ser más difícil debido a la forma impredecible en que la EM aparece en tu vida, con síntomas como dolor, fatiga o problemas cognitivos. Pero los conceptos básicos para comer bien son los mismos. Las “dietas” que se promueven como beneficiosas para la EM carecen del apoyo de la investigación, tienden a ser difíciles de seguir, incluyen ingredientes costosos y sugieren la eliminación de numerosos alimentos de su patrón de alimentación. Y luego el promotor de la dieta ofrece  los suplementos para reemplazar los nutrientes importantes. No hace falta seguir dietas, solo comer:

una amplia variedad de frutas y verduras de colores,
una variedad de proteínas magras,
frijoles, legumbres, nueces y semillas,
cereales, integrales la mayoría de las veces,
grasas insaturadas saludables para el corazón,
alimentos bajos en grasa en calcio, que son importantes para la salud ósea,

Y al mismo tiempo limitar las grasas saturadas, el sodio, los azúcares añadidos, los alimentos altamente refinados y las grasas trans, que hay que evitar por completo.

Si los síntomas de la EM han hecho que comer bien de manera constante sea más desafiante, considera trabajar con un terapeuta ocupacional para que te ayude a desarrollar estrategias para manejar los síntomas de la EM en la cocina.

 

¿Hay vitaminas o nutrientes en particular a los que las personas con EM deberían prestar especial atención?

Las vitaminas y los minerales son importantes y desempeñan numerosas funciones fundamentales en el organismo humano. Comer una amplia variedad de alimentos es la forma de garantizar que nuestro patrón de alimentación proporcione cantidades adecuadas de estos nutrientes.

Sin embargo, hay algunas vitaminas que son difíciles de obtener por completo de los alimentos. La vitamina D es una de ellas. La vitamina D desempeña varias funciones, una de ellas importante en nuestro sistema inmunológico. Es probable que muchos de nosotros en el mundo moderno tengamos deficiencia de vitamina D, incluidas las personas con EM. Corregir esta deficiencia es importante y los suplementos juegan un papel aquí, pero es importante recordar que todos absorben la vitamina D de manera diferente y que la dosis necesaria para corregir una deficiencia será muy individual. Su médico debe controlar la suplementación.

 

¿A qué debe estar atento un paciente al comenzar una nueva dieta?

Hace un tiempo creé una lista de preguntas, a modo de reflexión en torno a la dieta:

¿Cómo comes ahora? ¿Qué cambios estás considerando y por qué?
¿Qué resultados esperas?

Cosas que debes preguntate al considerar cualquier intervención dietética:

¿La intervención dará como resultado el resultado que esperas? ¿Existe alguna evidencia creíble que sugiera que lo hará?
¿Existen posibles riesgos no deseados o efectos secundarios asociados con la intervención? ¿Deficiencias de nutrientes? ¿Mayor presupuesto de alimentos?
¿Es realista el resultado esperado?

A nivel práctico:

¿Te gustan las comidas?
¿Tu familia? ¿Se unirán a ti o ahora tendrás que preparar comidas por separado?
¿Son asequibles los alimentos o los suplementos?
¿Son fácilmente accesibles?
¿Las restricciones te impiden participar en celebraciones o reuniones sociales que incluyen comidas?
¿Puede la propuesta convertirse en tu dieta para siempre? (Las dietas de 30 días no brindan ningún beneficio duradero).
¿Vale la pena?

Algo para pensar: a menudo, las intervenciones nutricionales más impactantes no son llamativas, restrictivas ni costosas. Suelen ser bastante aburridas. Esto se debe a que carecen de presupuesto publicitario, ¡y el único beneficiario eres tú!

 

¿Recomiendas alguna aplicación o recurso para desarrollar una dieta?

Sí, me encanta la aplicación Start Simple with MyPlate. Es gratis y le ayuda a establecer pequeñas metas relacionadas con la nutrición mientras realiza un seguimiento de su progreso. Una de las cosas que realmente me gusta es el enfoque en la adición de alimentos de los que parece que no obtenemos lo suficiente, como verduras de colores, frutas y cereales integrales. Además, la aplicación también ofrece mucha información útil y creíble para ayudarnos a preparar nuestras comidas.

 

Los científicos están encontrando evidencia de que las bacterias intestinales afectan la EM. ¿Cómo debería afectar esto a nuestro enfoque sobre la dieta?

La investigación sobre el microbioma intestinal es emocionante, pero está en sus inicios. Queda mucho trabajo por delante porque hay mucho que aún no sabemos. Yo diría que es demasiado pronto para que esto tenga un impacto en nuestras elecciones de alimentos.

Sabemos que la investigación sugiere que el contenido microbiano del intestino (microbioma):

  • puede ser alterado por la dieta (así como por otros factores),
  • puede afectar el sistema inmunológico,
  • las personas con EM pueden tener un microbioma diferente al de la población sin EM.

Pero no sabemos cómo modular esto y el objetivo sigue siendo desconocido. En otras palabras, necesitamos saber qué hace que un microbioma sea favorable y desfavorable, y descubrir el mejor enfoque para alterar el microbioma.

Mientras los investigadores continúan respondiendo estas preguntas, tú puedes reforzar tu intestino con mucha fibra rica en prebióticos de vegetales, frutas, granos integrales y frijoles. Los prebióticos son carbohidratos que son casi o totalmente indigeribles y, cuando se consumen (en los alimentos), promueven el crecimiento de bacterias beneficiosas (probióticos) en el tracto digestivo. En otras palabras, si deseas que tus bacterias intestinales saludables estén bien alimentadas, come muchos alimentos ricos en prebióticos.

 

¿Qué tipo de conversaciones le gustaría que tuvieran más personas con EM con su nutricionista o dietista?

Ojalá las personas con EM tuvieran fácil acceso a nutricionistas profesionales que comprendan los desafíos de vivir con esclerosis múltiple. Si bien no hay ciencia que respalde la eficacia de una «dieta para la EM», existe una gran cantidad de investigaciones que destacan la importancia de prevenir o controlar las enfermedades comórbidas crónicas como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, los trastornos gastrointestinales y los trastornos alimentarios y otros. Hacerlo no curará la EM, pero ayudará a las personas afectadas a convivir mejor con la enfermedad. Los nutricionistas profesionales pueden ayudar con esto.

 

Leer artículo completo en MSNews Today