El colesterol de la mielina impide la reparación de las neuronas en la esclerosis múltiple

  El colesterol de la mielina que se desprende de las neuronas dañadas en la esclerosis múltiple provoca una reacción de inflamación que impide que estas mismas neuronas se reparen, según una investigación del Instituto Max Planck de Medicina Experimental de Göttingen (Alemania). En base a los resultados de la investigación con ratones presentados hoy en la revista Science, un fármaco que ayuda a eliminar el colesterol ha sido suficiente para que los animales recuperaran la capacidad de reparar las neuronas dañadas.   Los residuos de las células dañadas causan inflamación y dificultan la regeneración Para comprender mejor qué ocurre cuando se destruye la mielina, y qué hacer para repararla, los investigadores provocaron lesiones en fibras nerviosas de ratones jóvenes y viejos –concretamente, de tres y de doce meses–. Tal como esperaban, los ratones jóvenes tienen más capa­cidad de reparar la mielina que los viejos. Al estudiar por qué, descubrieron que los ratones viejos no eliminan los residuos de la mielina de manera tan eficiente como los jóvenes. Estos residuos están hechos principalmente de colesterol, que es el componente prin­cipal de la mielina. Quienes deben eliminarlos son los fagocitos, células inmunitarias responsables de retirar residuos del organismo. Según los resultados de los ensayos, los fagocitos se ven incapaces de procesar la enorme cantidad de colesterol que se desprende de la mielina en los ratones viejos. Esta situación, en principio, es independiente del nivel de colesterol que circula en la sangre y que está relacio­nado con la dieta y la actividad ­física. En los experimentos realizados con ratones, un fármaco llamado GW3965 que estimula la eliminación del colesterol ha restaurado la capacidad de reparar la mielina incluso en ratones viejos.   El descubrimiento abre la vía a mejorar los tratamientos para la esclerosis múltiple “Una necesidad no cubierta para los pacientes de esclerosis múltiple es mejorar la remieli­nización”, es decir, la capacidad de restaurar la mielina de las neuronas, declara por correo electrónico Mikael Simons, director de la investigación. Aún es demasiado pronto para saber si esta estrategia será eficaz en enfermos de esclerosis múltiple. Antes, los investigadores tienen que analizar los fármacos candidatos en animales, y luego en ensayos clínicos con personas.   Leer la noticia completa en LaVanguardia     Noticias relacionadas:  Descubren un mecanismo que impide la regeneración de la mielina en la esclerosis múltiple, Infosalus.com