La estimulación cerebral no invasiva puede reducir la fatiga cognitiva asociada a la esclerosis múltiple

Una sola sesión de estimulación cerebral no invasiva puede reducir la fatiga cognitiva en pacientes con esclerosis múltiple (EM), según el estudio «Efectos electrofisiológicos y en el comportamiento de la estimulación por corriente directa transcraneal frontal sobre la fatiga cognitiva en la esclerosis múltiple», llevado a cabo por investigadores de la Universidad Otto-von-Guericke de Magdeburgo, en Alemania, y publicado en la revista Journal of Neurology. Alrededor del 75% de las personas con EM padecen fatiga, uno de los síntomas más debilitantes de la enfermedad, porque reduce la capacidad de los pacientes para realizar actividades diarias y perjudica la función cognitiva. «A pesar de su importancia clínica, la fatiga sigue siendo un síntoma poco conocido y comprendido, y definida de formas diversas lo que dificulta el desarrollo de estrategias eficaces para tratarla», según manifestaron los investigadores. Estudios previos han demostrado que el uso de una técnica de estimulación cerebral no invasiva llamada estimulación de corriente directa transcraneal (tDCS), por sus siglas en inglés, puede reducir la fatiga y al mismo tiempo mejorar los síntomas cognitivos en pacientes con EM. Sin embargo, muchos de estos estudios son subjetivos y se basan en informes de los propios pacientes, carentes de una evaluación objetiva del impacto de tDCS en la función cerebral en la EM. Para abordar este problema, los investigadores probaron el impacto de tDCS en el potencial P300, el cual es una respuesta eléctrica del cerebro que puede evaluar objetivamente la función cognitiva en las áreas de la atención y la memoria. El estudio incluyó 15 pacientes diagnosticados con EM de acuerdo con los Criterios de McDonald, de los cuales uno tenía EM Progresiva Secundaria (EMPS) y los 14 restantes tenían EM Remitente Recurrente (EMRR). Para administrar la tDCS, los investigadores colocaron electrodos en el cuero cabelludo de los pacientes para aplicar un estímulo eléctrico de baja amplitud en la región del cerebro de la corteza prefrontal dorsolateral izquierda (DLPFC), que se cree que desempeña un papel en la fatiga y los síntomas cognitivos. Los pacientes fueron sometidos a dos sesiones de 70 minutos, con una semana de diferencia. Se les pidió que realizaran antes una actividad de «tiempo mínimo de reacción a un estímulo», durante y después de recibir el estímulo eléctrico o simulado. Durante estas sesiones, los investigadores registraron el potencial de P300 y les pidieron a los pacientes que reportaran la fatiga percibida de acuerdo a una escala del 1 al 10. El equipo descubrió que una única dosis de neuromodulación de la corteza frontal inducida por tDCS, de menos de 30 minutos, aumentaba el potencial de P300 en comparación con el control simulado. Este efecto positivo persistía incluso después de la estimulación, contrarrestando así los efectos relacionados con la fatiga en la función cognitiva. A pesar de estos resultados positivos, la valoración de la fatiga percibida por los pacientes no mejoró tras la tDCS. Este hecho contradice los estudios previos que muestran que la tDCS ofrece una percepción beneficiosa de la fatiga. Aunque el potencial de P300 puede cambiar con un solo tratamiento con tDCS, es posible que se necesiten más sesiones para acumular efectos de estimulación que los pacientes puedan detectar de forma subjetiva mediante la introspección, apuntaron los investigadores. «Nuestros descubrimientos demuestran que la tDCS sobre la DLPFC izquierda [corteza prefrontal dorsolateral] puede contrarrestar el descenso en el rendimiento asociado con la fatiga, lo que lleva a una mejora en la capacidad del paciente para hacer frente a las demandas cognitivas sostenidas«, escribieron, agregando que la estimulación tDCS «puede ser una una opción efectiva para el tratamiento de la disminución del rendimiento cognitivo, relacionada con la fatiga, en pacientes con EM».     Fuente original: Non-invasive Brain Stimulation Reduces MS-associated Cognitive Fatigue, MS News Today Noticia relacionada: The treatment of fatigue by non-invasive brain stimulation, Clinical Neurophysiology/ELSEVIER