El grosor de la capa retiniana puede predecir la progresión y las recaídas de la esclerosis múltiple

Las mediciones del grosor de la retina del ojo, la capa de células nerviosas que recubre la parte posterior del ojo, podrían usarse para predecir la progresión de la discapacidad y las recaídas en personas con esclerosis múltiple, según un estudio clínico realizado en Austria. 

El estudio, «Evaluación de los parámetros de espesor de la capa retiniana como biomarcadores en una cohorte de esclerosis múltiple del mundo real«, se publicó en la revista Eye and Brain.

En la esclerosis múltiple (EM), el adelgazamiento de las capas retinianas externas y más profundas se ha relacionado con una reducción del volumen cerebral. Las mediciones de dos capas específicas de la retina, la capa de fibras nerviosas de la retina peripapilar (pRNFL) y la capa de células ganglionares macular y plexiforme interno (GCIPL), se consideran biomarcadores de neurodegeneración y progresión de la enfermedad.

Estudios previos han establecido que los pacientes con un grosor de pRNFL de 88 micrómetros (mcm) o menos, y un grosor de GCIPL de menos de 70-77 mcm, tienen un mayor riesgo de experimentar un empeoramiento de la discapacidad. La pérdida de GCIPL superior a 1,0 mcm y pRNFL superior a 1,5 mcm por año se asocian con un empeoramiento funcional y cognitivo.

Por el contrario, se ha sugerido que el engrosamiento de la capa nuclear interna (INL) de la retina es un marcador de inflamación relacionada con la EM y está relacionado con la aparición de recaídas.

Curiosamente, el volumen de INL disminuye en aquellos pacientes que responden a los tratamientos modificadores de la enfermedad (DMT).

Sin embargo, dado que estas mediciones generalmente se obtienen de pacientes en entornos experimentales controlados, los investigadores de la Universidad Médica de Viena plantearon la hipótesis de que las tasas de adelgazamiento / espesamiento pueden no parecerse a las observadas en el mundo real.

Por lo tanto, el equipo se propuso determinar la utilidad de las mediciones de la capa retiniana para predecir la progresión y la recaída de la discapacidad en un grupo de pacientes con EM del mundo real.

Los investigadores examinaron inicialmente a un total de 1331 pacientes con EM. Sus datos clínicos se obtuvieron de la base de datos de Vienna MS (VMSD), que incluía varios parámetros como la demografía, el curso de la enfermedad, los hallazgos diagnósticos y el historial de DMT.

Se incluyó en el análisis final a los pacientes diagnosticados después de los 18 años, con tomografía de coherencia óptica (OCT) disponible y con uno o más años de seguimiento clínico. Es de destacar que la OCT es una técnica de imágenes de alta resolución no invasiva que evalúa las distintas capas de la retina.

En el grupo final había un total de 60 pacientes, que fueron seguidos durante una media de tres años. Los espesores de pRNFL, GCIPL e INL se determinaron basándose en escaneos de OCT. Las mediciones se llevaron a cabo de forma transversal, lo que significa que se determinaron en la exploración inicial cuando comenzó el estudio, y de forma longitudinal o con el tiempo.

Entre los participantes, 41 (68,3%) tuvieron al menos una recaída y 24 (40,0%) experimentaron progresión de la discapacidad después de una media de 3,8 años. Al final del estudio, la puntuación mediana de la escala expandida del estado de discapacidad (EDSS) fue de 1,5, lo que indica una discapacidad mínima. Los espesores medios para pRNFL fueron 92,0 mcm, GCIPL 74,8 mcm e INL 34,9 mcm.

Los pacientes que experimentaron progresión de la discapacidad habían reducido significativamente el grosor de pRNFL y GCIPL en comparación con los que estaban estables.

Mediante análisis estadístico, los investigadores encontraron que los pacientes con un grosor GCIPL inferior a 77 mcm, o un pRNFL igual o inferior a 88 mcm, medido al inicio del estudio, tenían un riesgo de tres a cuatro veces mayor de progresión de la discapacidad.

El riesgo de tal progresión de la discapacidad aumentaba casi seis veces si el adelgazamiento de GCIPL era de 1 mcm o más por año, y si el adelgazamiento de pRNFL era de más de 1,5 mcm por año.

En pacientes con recaída, el INL se engrosó una media de 0,9 mcm y se adelgazó 0,3 mcm en pacientes sin recaída. Estadísticamente, los investigadores encontraron que el engrosamiento de INL se asoció con una mayor probabilidad de recaída. Sin embargo, el grosor del INL medido al inicio del estudio no pudo predecir la progresión de la discapacidad.

«El grosor de la INL podría ser un parámetro valioso para capturar la actividad de la enfermedad inflamatoria y puede considerarse como una medida de resultado para los ensayos de tratamiento, aunque su aplicabilidad potencial como biomarcador en pacientes individuales parece limitada«, comentaron los investigadores. “Nuestro estudio muestra que la medición transversal y longitudinal del adelgazamiento de GCIPL y pRNFL es confiable como un biomarcador del empeoramiento de la discapacidad en un entorno del mundo real. Por el contrario, el engrosamiento del INL es un marcador prometedor de recaída ”. 

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