El Zika podría vincularse con un trastorno cerebral autoinmune, señala un estudio

aedes_mosquito_smInvestigadores de Brasil detectan síntomas similares a la esclerosis múltiple

El virus del Zika podría vincularse incluso con otro trastorno del cerebro, uno bastante similar a la esclerosis múltiple, informan unos investigadores.

Ya se sospecha que el virus transmitido por los mosquitos provoca un efecto congénito llamado microcefalia, que se caracteriza por una cabeza y un cerebro anómalamente pequeños, y un trastorno del sistema nervioso conocido como síndrome de Guillain-Barré.

Ahora, un nuevo estudio informa sobre un vínculo posible entre el Zika y un trastorno autoinmune conocido como encefalomielitis diseminada aguda (EMDA). En esta enfermedad, el sistema inmunitario ataca al recubrimiento (mielina) que rodea a las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal, de forma muy parecida a la esclerosis múltiple.

«Aunque nuestro estudio es pequeño, podría ofrecer evidencias de que en este caso el virus tiene efectos distintos sobre el cerebro que los identificados en los estudios actuales», comentó la autora del estudio, la Dra. Maria Lucia Brito Ferreira, del Hospital Restauración en Recife, Brasil.

Los resultados del estudio, publicados el 10 de abril, serán presentados el 15 de abril en la reunión anual de la Academia Americana de Neurología (American Academy of Neurology) en Vancouver, Canadá. Las investigaciones presentadas en reuniones se deben considerar preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

«Habrá que realizar muchas más investigaciones para explorar si hay un vínculo causal entre el Zika y esos problemas del cerebro», añadió Ferreira en un comunicado de prensa de la academia.

En el Guillain-Barre, el sistema inmunitario ataca al sistema nervioso, lo que resulta en debilidad muscular y a veces parálisis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

El Zika, que es prevalente en Latinoamérica y el Caribe, se transmite sobre todo a través de la picadura de mosquitos Aedes aegypti infectados. La mayoría de personas infectadas con el virus no experimentan síntomas, pero los bebés cuyas madres fueron expuestas al virus durante el embarazo parecen a tener un riesgo especial de microcefalia.

La nueva investigación indica que el virus podría también tener implicaciones para los demás.

El nuevo estudio se enfocó en seis personas que desarrollaron síntomas neurológicos tras llegar a un hospital en Recife entre diciembre de 2014 y junio de 2015. Todos los síntomas reportados son consistentes con la familia de virus que incluyen al Zika, el dengue y el chikungunya. Esos síntomas incluyen la fiebre seguida por un sarpullido, y en algunos casos, una picazón severa, dolor muscular y articular, y enrojecimiento de los ojos.

En algunas personas, los problemas neurológicos comenzaron de inmediato, mientras que en otras, los síntomas comenzaron hasta 15 días después, apuntaron los investigadores.

De esos seis pacientes, dos desarrollaron EMDA y cuatro desarrollaron en síndrome de Guillain-Barré. Cuando fueron dados de alta del hospital, cinco pacientes seguían teniendo problemas de movimiento, uno todavía tenía problemas de la vista, y uno seguía teniendo problemas de memoria y pensamiento.

Las pruebas de seis resultaron positivas para el Zika, pero ninguno obtuvo pruebas positivas de dengue o chikungunya, según el estudio.

«Esto no significa que todas las personas infectadas con el Zika experimentarán estos problemas del cerebro. De las que tienen problemas del sistema nervioso, la mayoría no tienen síntomas cerebrales», apuntó Ferreira. «Pero nuestro estudio podría clarificar un poco los posibles efectos persistentes con que el virus podría estar asociado en el cerebro».

El Dr. James Sejvar, de los CDC, dijo que no parece que los casos de EMDA ocurran con tanta frecuencia como los casos de Guillain-Barré. Pero «estos hallazgos de Brasil sugieren que los médicos deben estar atentos a la posible aparición de la EMDA y otras enfermedades mediadas por el sistema inmunitario en el sistema nervioso central», planteó Sejvar en el comunicado de prensa.

«Por supuesto, la pregunta que queda es el ‘¿por qué?’. ¿Por qué el virus del Zika parece tener esta potente asociación con el [Guillain-Barré], y potencialmente con otras enfermedades inmunitarias/inflamatorias del sistema nervioso?», se preguntó Sejvar.

Se espera que las investigaciones en curso ofrezcan información adicional sobre esta pregunta, añadió.

Los pacientes de EMDA usualmente se recuperan en un periodo de seis meses, aunque la enfermedad puede recurrir, según el comunicado de prensa.

Fuente original: MedlinePlus

Researchers in Brazil detect symptoms similar to multiple sclerosis

The Zika virus may be linked to yet another brain disorder, this one similar to multiple sclerosis, researchers report.

The mosquito-borne virus is already suspected of causing a birth defect called microcephaly — characterized by an abnormally small head and brain — and a nervous system disorder called Guillain-Barre syndrome.

Now, a new study reports a possible link between Zika and an autoimmune disorder known as acute disseminated encephalomyelitis (ADEM). In this disease, the immune system attacks the coating (myelin) around nerve fibers in the brain and spinal cord, much like multiple sclerosis.

«Though our study is small, it may provide evidence that in this case the virus has different effects on the brain than those identified in current studies,» said study author Dr. Maria Lucia Brito Ferreira, of Restoration Hospital, Recife, Brazil.

The study results, released April 10, will be presented April 15 at the annual meeting of the American Academy of Neurology in Vancouver, Canada. Research presented at meetings should be viewed as preliminary until published in a peer-reviewed medical journal.

«Much more research will need to be done to explore whether there is a causal link between Zika and these brain problems,» Ferreira added in an academy news release.

In Guillain-Barre, the immune system attacks the nervous system, resulting in muscle weakness and sometimes paralysis, according to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

Zika, which is prevalent in Latin America and the Caribbean, is mainly transmitted through the bite of infected Aedes aegypti mosquitoes. Most healthy people infected with the virus experience no symptoms, but babies whose mothers were exposed to the virus in pregnancy appear to be at special risk for microcephaly.

The new research indicates the virus might have implications for others as well.

The new study focused on six people who developed neurologic symptoms after arriving at a hospital in Recife between December 2014 and June 2015. All reported symptoms consistent with the family of viruses that includes Zika, dengue and chikungunya. These symptoms included fever followed by a rash, and in some cases, severe itching, muscle and joint pain and red eyes.

For some people, the neurologic complaints started right away; in others, symptoms started up to 15 days later, researchers said.

Of those six patients, two developed ADEM and four developed Guillain-Barre syndrome. When discharged from the hospital, five patients still had movement problems, one still had vision problems and one still had memory and thinking problems.

All six tested positive for Zika, but none tested positive for dengue or chikungunya, according to the study.

«This doesn’t mean that all people infected with Zika will experience these brain problems. Of those who have nervous-system problems, most do not have brain symptoms,» Ferreira said. «However, our study may shed light on possible lingering effects the virus may be associated with in the brain.»

The CDC’s Dr. James Sejvar said it does not seem that ADEM cases are occurring as frequently as the Guillain-Barre cases. However, «these findings from Brazil suggest that clinicians should be vigilant for the possible occurrence of ADEM and other immune-mediated illnesses of the central nervous system,» Sejvar said in the news release.

«Of course, the remaining question is ‘why’ — why does Zika virus appear to have this strong association with [Guillain-Barre] and potentially other immune/inflammatory diseases of the nervous system?» Sejvar asked.

It’s hoped ongoing investigations will shed additional light on this question, he added.

Patients with ADEM usually recover within six months, although the disease can reccur, according to the news release.

Investigadors de Brasil detecten símptomes similars a l’esclerosi múltiple

El virus de la Zika podria vincular-se fins i tot amb un altre trastorn del cervell, un bastant similar a l’esclerosi múltiple, informen uns investigadors.

Ja es sospita que el virus transmès pels mosquits provoca un efecte congènit anomenat microcefàlia, que es caracteritza per un cap i un cervell anòmalament petits, i un trastorn del sistema nerviós conegut com a síndrome de Guillain-Barré.

Ara, un nou estudi informa sobre un vincle possible entre el Zika i un trastorn autoimmune conegut com encefalomielitis disseminada aguda (EMDA). En aquesta malaltia, el sistema immunitari ataca el recobriment (mielina) que envolta les fibres nervioses del cervell i la medul·la espinal, de manera molt semblant a l’esclerosi múltiple.

«Encara que el nostre estudi és petit, podria oferir evidències que en aquest cas el virus té efectes diferents sobre el cervell que els identificats en els estudis actuals», va comentar l’autora de l’estudi, la Dra. Maria Lucia Brito Ferreira, de l’Hospital Restauració a Recife, Brasil.

Els resultats de l’estudi, publicats el 10 d’abril, seran presentats el 15 d’abril a la reunió anual de l’Acadèmia Americana de Neurologia (American Academy of Neurology) a Vancouver, Canadà. Les investigacions presentades en reunions s’han de considerar preliminars fins que es publiquin en una revista mèdica revisada per professionals.

«Caldrà fer moltes més investigacions per explorar si hi ha un vincle causal entre el Zika i aquests problemes del cervell», va afegir Ferreira en un comunicat de premsa de l’acadèmia.

Al Guillain-Barre, el sistema immunitari ataca el sistema nerviós, el que resulta en debilitat muscular i a vegades paràlisi, segons els Centres per al Control i la Prevenció de Malalties (CDC) d’EE. UU.

El Zika, que és prevalent a Llatinoamèrica i el Carib, es transmet sobretot a través de la picada de mosquits Aedes aegypti infectats. La majoria de persones infectades amb el virus no experimenten símptomes, però els nadons les mares van ser exposades al virus durant l’embaràs semblen a tenir un risc especial de microcefàlia.

La nova investigació indica que el virus podria també tenir implicacions per als altres.

El nou estudi es va enfocar en sis persones que varen desenvolupar símptomes neurològics després d’arribar a un hospital a Recife entre desembre de 2014 i juny de 2015. Tots els símptomes reportats són consistents amb la família de virus que inclouen al Zika, el dengue i el chikungunya. Aquests símptomes inclouen la febre seguida per una erupció, i en alguns casos, una picor severa, dolor muscular i articular, i enrogiment dels ulls.

En algunes persones, els problemes neurològics van començar immediatament, mentre que en altres, els símptomes van començar fins a 15 dies després, van apuntar els investigadors.

D’aquests sis pacients, dos van desenvolupar EMDA i 4 el síndrome de Guillain-Barré. Quan van ser donats d’alta de l’hospital, cinc pacients seguien tenint problemes de moviment, un encara tenia problemes de la vista, i un seguia tenint problemes de memòria i pensament.

Les proves de sis van resultar positives per al Zika, però cap va obtenir proves positives de dengue o chikungunya, segons l’estudi.

«Això no vol dir que totes les persones infectades amb el Zika experimentaran aquests problemes del cervell. De les que tenen problemes del sistema nerviós, la majoria no tenen símptomes cerebrals», ha apuntat Ferreira. «Però el nostre estudi podria aclarir una mica els possibles efectes persistents amb que el virus podria estar associat al cervell».

El Dr James Sejvar, dels CDC, va dir que no sembla que els casos de EMDA tinguin lloc amb tanta freqüència com els casos de Guillain-Barré. Però «aquestes troballes del Brasil suggereixen que els metges han d’estar atents a la possible aparició de l’EMDA i altres malalties mediades pel sistema immunitari en el sistema nerviós central», va plantejar Sejvar en el comunicat de premsa.

«Per descomptat, la pregunta que queda és el ‘per què?’. Per què el virus del Zika sembla tenir aquesta potent associació amb el [Guillain-Barré], i potencialment amb altres malalties immunitàries / inflamatòries del sistema nerviós?» , es va preguntar Sejvar.

S’espera que les investigacions en curs ofereixen informació addicional sobre aquesta pregunta, ha afegit.

Els pacients de EMDA usualment es recuperen en un període de sis mesos, encara que la malaltia pot recórrer, segons el comunicat de premsa.

Fuente original: MedlinePlus