Com afecta l’activitat física a la salut cerebral?

L’activitat física pot afectar la salut del cervell, un dels factors causals hipotètics són les proteïnes circulants anomenades “mioquines” que s’alliberen dels músculs actius o altres teixits durant l’exercici.

 

Això es mostra en estudis de gran població com l’estudi de Framingham, en el qual es va fer un seguiment de 3.714 dones i homes (> 60 anys d’edat) durant més d’una dècada (1). Els investigadors van observar que la baixa activitat física s’associava amb un alt risc de desenvolupar demència en persones d’edat avançada, i amb petits volums de hipocamp i cervell total. Hi ha també diversos altres tipus d’estudis de població que mostren efectes beneficiosos similars de l’activitat física en el cervell (2). Encara que hi ha diversos tipus d’estudis que indiquen una interacció positiva entre l’activitat física i la salut cerebral, sabem relativament poc sobre com pot produir-se aquesta interacció.

Sabem que la pressió arterial alta, el colesterol alt, la diabetis, la mala audició, l’escolarització tardana i l’alt consum de drogues com l’alcohol poden afectar desfavorablement la salut cerebral mitjançant diversos mecanismes indirectes (3). Això significa que els factors generals de salut són probablement tan importants per al cervell com per a altres òrgans com el cor i els vasos sanguinis.

 

Les importants proteïnes alliberades durant l’exercici

Una altra possible forma en què l’activitat física pot afectar el cervell és a través de les proteïnes circulants anomenades “mioquines” que s’alliberen dels músculs o altres teixits en funcionament durant l’exercici. Una d’elles és el factor neurotròpic derivat de cervell (BDNF). Es tracta d’una proteïna alliberada per certes parts de el cervell, els megacariòcits (productors de plaquetes sanguínies) / plaquetes sanguínies i els músculs esquelètics durant l’exercici. Altres teixits com l’intestí també produeixen BDNF. El BDNF també s’anomena neurotrofina i té un paper important en la supervivència i el creixement de les neurones, és un modulador dels neurotransmissors i participa en la plasticitat neuronal (capacitat de crear nous punts de contacte entre les cèl·lules nervioses), que és essencial per a l’aprenentatge i la memòria.

Una altra proteïna beneficiosa és el factor de creixement similar a la insulina-1 (IGF-1), que és una proteïna produïda en diversos teixits com el fetge, el cervell i el múscul esquelètic. L’IGF-1 és també una proteïna que respon a l’exercici amb molts efectes similars a l’BDNF.

Una tercera mioquina circulatòria d’importància per a la funció cerebral és el factor estimulant de colònies-1 (CSF-1). Un dels científics de Lifebrain, Christian A. Drevon (de la Universitat d’Oslo i Vitas Ltd), ha observat amb el seu grup de recerca que l’activitat física intensa, tant aguda com a llarg termini, millora la síntesi i l’alliberament de l’ LCR-1 en el múscul esquelètic. També hi ha un augment de la concentració plasmàtica de l’LCR-1 tant en l’activitat física aguda com en la de llarga durada (4). A més de ser una de les mioquines més sensibles, el LCR-1 sembla ser important per mantenir intactes i sanes les neurones i la micròglia (cèl·lules de suport especials per a les neurones de cervell) per tal de prevenir el desenvolupament de la demència (5) . Així doncs, el LCR-1 també és un candidat important per explicar com l’exercici pot promoure els efectes beneficiosos per a la salut cerebral, inclosa la prevenció de la demència, la millora de la qualitat de la son i l’estat d’ànim (figura 1) .

Figura 1. Les mioquines (proteïnes del múscul esquelètic) poden tenir efectes beneficiosos en diversos òrgans a través del cervell, el fetge i el teixit adipós. El BDNF, l’IGF-1 i el LCR-1 són mioquines amb efectes positius en el cervell, i totes elles s’alliberen durant l’activitat física.

Traduït de l’newsletter de Lifebrain. Llegir l’article a Lifebrain